En busca de una vida saludable, los brasileños practican cada vez más ejercicios físicos, y uno de los métodos que ha ganado más espacio en el país es el pilates. Después de todo, trabaja con ejercicios de resistencia, estiramiento, equilibrio, respiración, flexión y extensión de tronco, entre otros. El resultado son beneficios que van desde una mayor fuerza y ​​flexibilidad hasta una mejor calidad del sueño, pasando por una disminución del dolor en la columna. Tanto es así que es recomendado por médicos, especialmente ortopedistas, para pacientes que padecen el problema o simplemente quieren mejorar la postura. Concebido por el alemán Joseph Hibertus Pilates en la década de 1920 y traído a Brasil por Alice Becker Denovaro, el método suele asociarse con dispositivos y accesorios como pelotas y bandas, pero se puede practicar en el suelo, utilizando el propio peso del cuerpo.

Según datos de la Encuesta Telefónica de Vigilancia de Factores de Riesgo y Protección de Enfermedades Crónicas (Vigitel), del Ministerio de Salud, el número de practicantes de al menos 150 minutos semanales de actividad física moderada dejó al 14,9% de la población adulta brasileña en 2006 al 38,1% en 2018. El total de inactivos descendió del 29,2% al 13,7%. Si eres de esos sedentarios pero quieres abandonar esa minoría, tal vez pilates sea el camino a seguir. Pero, después de todo, ¿sabes cómo funciona esta práctica?

Según la fisioterapeuta Vivian Djanikian, instructora de pilates, el método consta de una serie de ejercicios con seis principios básicos:

  1. Concentración
  2. Controlar
  3. centrar
  4. Precisión
  5. Respiración
  6. Fluidez

La práctica tiene numerosos beneficios, según Djanikian y el ortopedista Rafael Gonçalves. Los principales son:

  • Correcciones de problemas posturales
  • Mayor flexibilidad
  • Respiración mejorada
  • Relajación con liberación de endorfinas
  • Mejor calidad del sueño
  • Rehabilitación del cuerpo
  • Menor fricción en las articulaciones
  • Mayor conciencia corporal
  • Mayor fuerza
  • Fortalecimiento del núcleo (la estructura que sostiene la columna, especialmente la columna lumbar)

La fisioterapeuta Vivian Djanikian explica que un estudio de pilates consta de cuatro dispositivos principales: reformador, cadillac, silla de paso y barril de escalera.

  • Reformador – Es versátil y, por lo tanto, es el más famoso de todos los dispositivos. Funciona con ejercicios de resistencia.

Reformador utilizado con la ayuda de una pelota suiza – Foto: Getty

  • Cadillac – También llamada mesa de pilates, tiene varias opciones de herramientas, lo que permite una enorme versatilidad en los ejercicios.

La mesa de pilates, conocida como cadillac: versatilidad – Foto: Istock Getty Images

  • Silla de paso – También llamada “silla wunda” o “silla combinada”, es versátil, siendo eficaz para estirar y reequilibrar los músculos.

Silla de paso: Pilates es muy popular entre las mujeres embarazadas – Foto: Getty

  • Barril de escalera – Significa “barril de escalera”, ya que tiene una superficie en forma de barril unida a una escalera. Es ideal para ejercicios de flexión y extensión de tronco.

Barril de escalera: superficie en forma de barril – Foto: iStock

También de acuerdo con la información de Vivian, los accesorios o herramientas más comunes que se utilizan en la práctica están destinados a aumentar la gama de ejercicios. Son ellos:

  • Pelota suiza
  • Bandas elásticas
  • Bosu
  • Rodillos
  • Rueda
  • Bloques

Mujer haciendo ejercicio en el bosu, con pelotas, bloques y bandas al fondo – Foto: Istock Getty Images

¿Es posible practicar pilates sin dispositivos?

La práctica de pilates sin aparatos se denomina Mat Pilates, que se realiza en el suelo. Para lograrlo, su propio cuerpo es suficiente, lo que garantiza practicidad y economía. Pero, como no cuenta con la ayuda de resortes ni accesorios, requiere más esfuerzo. En la evaluación de Djanikian, el método del aparato puede ser más efectivo.

– Utilizando los principios fundamentales del método, los ejercicios se realizan con el peso del propio cuerpo y contra la acción de la gravedad. También se pueden complementar con accesorios, dando mayor resistencia o asistencia al ejercicio propuesto. Pensando en el tratamiento, el pilates en dispositivos puede ser más efectivo que el suelo gracias a la ayuda de resortes, ya que garantiza más seguridad con posiciones más precisas – dice.

Pilates en el suelo: ejercicios realizados con su propio peso corporal – Foto: Istock Getty Images

¿Con qué partes del cuerpo trabaja Pilates?

Según Vivian Djanikian, el pilates reorganiza y fortalece los músculos de todo el cuerpo, además de prevenir lesiones, promover el bienestar, potenciar la práctica de otras actividades físicas y aumentar la flexibilidad y resistencia.

Pilates solo pierde peso si se combina con una dieta, según Rafael Gonçalves y Vivian Djanikian.

– Como cualquier práctica de actividad física, el pilates puede generar pérdida de peso, pero solo si se combina con una dieta que garantice el déficit calórico – dice Gonçalves.

– El método por sí solo no pierde peso, pero potencia la acción de una dieta – enfatiza Vivian.

Mejora la postura y el dolor de espalda.

Para aquellos que sufren de mala postura y dolor de espalda, pilates puede ayudar a revertir esta condición. Eso es porque promueve el equilibrio corporal y puede reducir la tensión de los pacientes.

– La mejora en la postura es muy significativa, porque pilates promueve el equilibrio corporal, reduce la tensión, fortalece los músculos y reorganiza el cuerpo y la mente – explica Djanikian.

Muchos ortopedistas recomiendan que sus pacientes comiencen a hacer pilates dos o tres veces por semana. Rafael Gonçalves explica por qué.

– El método alivia los síntomas, tanto que se utiliza como tratamiento coadyuvante en los dolores de espalda, especialmente los provocados por el acortamiento muscular debido a la debilidad del core.



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