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Triptófano ¿Qué es y para qué sirve?

Triptófano Qué es y para qué sirve
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Como el resto de aminoácidos esenciales, el triptófano resulta esencial tanto a la hora de llevar a cabo determinadas acciones en nuestro cuerpo de manera natural y convencional como a nivel médico, ayudándonos en padecimientos tan graves como puede ser una bulimia o una depresión.

En este caso veremos cómo es, qué nos aporta y cómo podemos conseguir que este aminoácido trabaje adecuadamente en el organismo.


¿Qué es el Triptófano y para qué sirve en nuestro organismo?

Este, cuyo nombre es ácido 2-amino-3-(1H-indol-3-il) propanoico, es un aminoácido esencial para las personas. Ello significa que debemos ingerirlo, tomarlo del exterior, para que nuestro cuerpo trabaje con él, siendo incapaz de crearlo por sí mismo.

Se trata de uno de los que encontramos en nuestro código genético, acodado por el UGG. Como cualquiera de estos, tiene importancia en todo tipo de procesos dados a lo largo y ancho de nuestro organismo, sobre todo a nivel metabólico y de formación celular.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular del triptofano

  • ✅ Masa molar: 204.23 g/mol
  • ✅ Número CAS: 73-22-3
  • ✅ Otros nombres: Trp, W, ácido 2-amino-3-(1H-indol-3-il) propanoico
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C11H12N2O2
  • ✅ Punto isoeléctrico: 5.86
  • ✅ Punto de fusión: 228º C

Tiene una cadena lateral indol (de doble anillo), siendo esta su característica más destacable en cuanto a su estructura molecular.

Su biosíntesis se da en tres pasos que incluyen la unión de éster fosfórico de ribosa con ácido antranílico, eliminación de gliceraldehído 3-fosfato y condensación mediante serina.

Involucrándose en este proceso cuatro enzimas, que son la antranilato fosforibosil transferasa, la fosforibosil antralinato isomerasa, la indolil 3-glicerol fosfato sintasa (I3GPS) y la más conocida, la triptófano sintasa.

Principales funciones y beneficios de la triptófano ¿Qué usos tiene?

Veremos que, a pesar de no ser el aminoácido con más funciones, muchas de ellas resultan esenciales.

Funciones en el cuerpo

  • Precursor de niacina. La niacina se produce en nuestro organismo a partir de este aminoácido, en conjunto con otros elementos como la vitamina B6, el hierro y la riboflavina.
  • Síntesis de la serotonina. Resulta esencial en el proceso liberador de esta, algo totalmente relevante para el desarrollo de nuestras funciones.
  • Producción de proteínas. Como los demás, trabaja para crea las proteínas de nuestro organismo.
  • Segregación de melatonina. Favorece que la glándula pineal lleve a cabo este proceso.
  • Control del nivel de insulina.
  • Creación de células.
  • Precursor de metabolitos diversos. Procesos variados como la descarboxilación, la transaminación, la eliminación del piruvato, la 5-hidroxilación, la escisión oxidativa o la prenilación de esta amina permiten la obtención de pigmentos, hormonas, alcaloides diversos y otros.
  • Precursor de alanina. Especialmente interesante resulta conocer que de un aminoácido podemos dar con otro, como es este caso si el triptófano entra en catabolismo.

Beneficios y propiedades

  • Es apolar.
  • Está presente en plantas y animales.
  • Mejora el sueño.
  • Tratamiento de la ansiedad. La serotonina que sintetiza tiene efecto antidepresivo y tranquilizante, motivo por el cual se usa como ansiolítico.
  • Por este motivo, resulta especialmente efectivo, además, en los problemas de obesidad con origen en problemas de ansiedad.
  • Del mismo modo, se administra en personas con problemas de agresividad dada por tensión nerviosa.
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Sintetiza la serotonina

Ya hemos visto que una de sus funciones en la síntesis de la serotonina p 5-hidroxitriptamina. Se trata de un neurotransmisor que trabaja para regular el placer y los procesos de sueño.

El proceso se realiza en las neuronas, incluyendo sólo dos pasos:

  • El triptófano, en conjunto con triptófano hidroxilo, produce 5-hidroxitriptofano. Ello ocurre cuando la enzima le otorga un grupo hidroxilo.
  • Acto seguido entra en escena otra enzima, la L-aminoácido aromático descarboxilasa. Esta es la encargada de restarle el carboxilo al 5-hidroxitriptofano. Así es como quedaría formada la serotonina.

Este proceso resulta esencial porque cuando ingerimos serotonina, esta no es capaz de traspasar las barreras hematoencefálicas para llegar a las neuronas donde deben estar. Sin embargo, el triptófano sí puede, posibilitando la presencia de serotonina en las neuronas y, con ello, su función tan importante como neurotransmisor.

De no ser así, tendríamos graves problemas a nivel nervioso, fallando nuestros reflejos, reduciéndose el entendimiento, cambiando nuestro estado de ánimo, teniendo problemas de sueño y problemas en la regulación del placer, aspectos en los que la serotonina está íntimamente relacionada.

Triptófano y el sueño

el triptófano y el sueño

Cuando hemos obtenido serotonina, el organismo puede decidir ir un paso más allá para trabajar en la producción de melatonina, conocida como hormona del sueño.

Esta de por sí ya nos ofrece grandes beneficios a la hora de tener un descanso en condiciones, regulando los ciclos, suavizando el insomnio, mejorando la calidad del sueño, haciéndolo más reparador y ayudando, incluso, con el conocido jet lag.

A fin de cuentas, lo que se suele necesitar es la producción de más melatotina, algo que tenemos que conseguir de una mayor cantidad de serotonina y, a su vez, del ácido 2-amino-3-(1H-indol-3-il) propanoico. Mejoramos estos beneficios si, además, combinamos el aminoácido con la piridoxina o vitamina B6.

¿Cuáles son las mejores fuentes y alimentos ricos en Triptófano?



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Fuentes y alimentos ricos en triptofano

Vas a encontrar el ácido 2-amino-3-(1H-indol-3-il) propanoico en una importante cantidad de alimentos, permitiéndote, de este modo, conformar una dieta completa y variada sin demasiado esfuerzo.

Lista de alimentos de origen animal y vegetal:

  • Lácteos. Todos ellos son adecuados en este aspecto, prevaleciendo los descremados o desnatados, mucho más digestivos.
  • Cereales y semillas. Todos los cereales, integrales, que acostumbramos a tomar, son ricos en este (arroz, amaranto, avena…). Destaca el chocolate negro, sin azúcares añadidos, proveniente de la semilla del cacao, y nada más. También son muy buenas las semillas de lino.
  • Fruta. Las más recomendables, con diferencia, son las cerezas, los aguacates y el plátano. Aun así, su contenido es menor al del resto de alimentos.
  • Pescado. Todo él es rico, pero lo son más las piezas azules.
  • Huevos. Toda la pieza es muy rica, pero la yema lo es más.
  • Carne. Destacando el pollo y el pavo.
  • Frutos secos. Lo encontramos en cacahuetes, avellanas, pipas de girasol y calabaza y anacardos.
  • Legumbres. Tenemos garbanzos, judías y lentejas para tomar una muy buena dosis.
  • Verduras. En este caso, puedes optar por el brócoli, la espinaca, la calabaza, el apio, la remolacha, la zanahoria o el apio.
  • Suplementos.

¿Cómo y cuándo tomar Triptófano para maximizar sus efectos? Dosis recomendadas

Ten en cuenta que el organismo lo necesita coger de fuera pues, como hemos visto, no lo puede fabricar por sí mismo. Por ello, es importante que dediquemos un buen tiempo a diseñar una dieta que nos ofrezca, ya de salida, buenos niveles del aminoácido, de manera que lo ingiramos naturalmente.

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Preferentemente, trata de incluir las cantidades más grandes en las comidas menos importantes (almuerzo, snack y merienda). En caso de necesitar alcanzar niveles mayores, tendrás que recurrir a la suplementación.

En cuanto a la dosis, la OMS nos indica que tomemos, diariamente, 3.5 mg por cada kilogramo de peso para satisfacer la demanda del organismo, sin excedernos.

En cuanto a los suplementos, habrá que considerar si se da en conjunto con otros aminoácidos o minerales, en qué proporción y el tipo de producto. En cualquier caso, no se deben ingerir más de 1500 mg al día y se ha de hacer por períodos de tiempo medios y haciendo algunos descansos (salvo que sea un médico experto quien te recomiende lo contrario para tratar alguna patología). Resulta muy aconsejable porque, ya sea en tabletas, en pastillas o en cápsulas, su absorción se da de manera directa.

En cualquier caso, es necesario destacar que una dosis para una persona puede ser incluso tóxica, con el tiempo, para otra; y a la inversa; una dosis habitual para alguien resultará insuficiente para algún otro. Y es que ni nuestro organismo es igual ni sufrimos los mismos padecimientos.

Por ello, y considerando que es esencial, aconsejamos siempre acudir a un profesional para que calcule la cantidad que debemos tomar, tanto en la dieta como suplementándonos.

¿Tomar Triptófano tiene contraindicaciones o efectos secundarios a corto, medio o largo plazo?

efectos secundarios del triptófano

Su ingesta es segura si se respetan dosis y temporalidad. Por supuesto, no se debe abusar de su consumo, ni tampoco caer en su déficit, pues en ambos casos encontramos que se pueden llegar a producir efectos diversos.

Por exceso

Los síntomas más comunes a la vez que leves serían:

  • Gases.
  • Vómito.
  • Volestia estomacal.
  • Falta de apetito.
  • Diarrea.
  • Boca seca.

Conforme el consumo sea mayor iremos comprobando cómo padecemos estos síntomas:

  • Vértigos.
  • Somnolencia.
  • Cansancio y debilidad.
  • Hormigueos.
  • Mareos repentinos.
  • Cefaleas.
  • Dolor muscular (especialmente en hombros, piernas y espalda).

Contraindicaciones

Además, puede resultar perjudicial tomarlo, aun en cantidades razonables, en casos como los que describimos a continuación:

  • Enfermedades renales o hepáticas. Estas condiciones podrían empeorar debido al sobreesfuerzo de estos órganos para trabajar el aminoácido.
  • Eosinofílicos. Si padeces eosinofilia o crees que puedes padecerla (es un trastorno de los glóbulos blancos), saber que el compuesto podrá empeorar los efectos, pues, directamente, se asocia con el desarrollo de este síndrome.
  • Embarazadas y en período de lactancia.
  • Quienes padezcan trastornos musculares.
  • Tratamientos con antidepresivos. Ello favorecería el conocido como síndrome de serotonina, que incluye sudoración excesiva, confusión, arritmia, irritabilidad, cambios en la presión sanguínea…

Por defecto (déficit)

Por sí mismo, además, nos topamos que su ausencia puede producir:

  • Dificultad para sintetizar la niacina (falta de sueño).
  • Estrés y ansiedad.
  • Sistema inmune más vulnerable.
  • Dificultad en el crecimiento.
  • Trastornos del sistema nervioso.

El defecto del triptófano adquiere importancia cuando también carecemos de magnesio, encontrando padecimientos y síntomas como:

  • Espasmos de las arterias coronarias.
  • Dolor bucal.
  • Enrojecimiento de la boca (mucosas).

¿Habías oído hablar de este aminoácido? ¿En qué contexto? ¿Conocías su importancia como precursor de tantos compuestos?

Fuentes y referencias:

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TRIPTÓFANO: La Guía más completa sobre este Aminoácido - VITTaVITT
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