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Glutamina o L-Glutamina ¿Qué es y para qué sirve?

Glutamina o L-Glutamina ¿Qué es y para qué sirve?
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La glutamina es un aminoácido encargado de muchas de las funciones que se llevan a cabo en nuestro organismo, sobre todo de aquellas íntimamente relacionadas con el tejido muscular y las proteínas. Vendido como suplemento para deportistas, resulta ser, en la actualidad, un ingrediente clave en consultas de especialistas médicos diversos debido a sus increíbles y variadas propiedades y su múltiple proceso de creación, metabolismo y síntesis de todo tipo de compuestos.

En efecto, ese concepto que tanto has leído en la sección de salud y cuidado personal de supermercados y del que tanto se habla en gimnasios, es mucho más que eso. ¿Vemos qué tiene que ofrecernos esta amina?


¿Qué es la glutamina y para qué sirve en nuestro organismo?

Esta, cuyo nombre científico es ácido 2-amino-4-carbamoilbutanoico, es un aminoácido que compone las proteínas, con cadenas de carbono y átomos de oxígeno, hidrógeno y, a diferencia de muchos otros, doble de nitrógeno.

También cuenta con codones esenciales en nuestro código genético, por lo que no es de extrañar que lo encontremos cumpliendo una muy importante función en el ARN mensajero: codificadora.

Su presencia se da en músculos (el 60% de la materia de estos corresponde a glutamina). riñón, corazón, cerebro

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la glutamina

  • ✅ Masa molar: 146-14 g/mol
  • ✅ Número CAS: 56-85-9
  • ✅ Otros nombres: Ácido 2-amino-4-carbamoilbutanoico, L-Glutamina
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C5H10N2O3
  • Punto isoeléctrico: 5.65
  • ✅ Punto de fusión: 185º C

Como ocurre con otros tantos componentes, a menudo se habla de la forma L para hacer referencia al aminoácido en general y no a esta forma en específico.

Se trata de un error, por supuesto, pero se encuentra tan interiorizado en la sociedad (en parte condicionado por enorme uso de esta forma) que es como nos referimos al compuesto o bien usamos el concepto sin discriminar.

Muchas otras personas, de hecho, no saben siquiera que L-Glutamina es una de sus formas, considerando que se trata de su nombre real o incluso de una marca comercial.

Principales funciones y beneficios de l-glutamina ¿Que usos tiene en el rendimiento deportivo?

Sin lugar a duda, este es uno de los aminoácidos a los que más usos se le atribuyen y cuyas funciones resultan adecuadas a niveles muy diversos.

Funciones

  • Dador de nitrógeno. Al contener el doble de átomos de este compuesto respecto a otros aminoácidos, va a permitirse el poder donar parte de este para que se realicen todo tipo de actividades metabólicas como las que se relacionan con la citosina o las purinas.
  • Transporte de nitrógeno. Pero no sólo lo dona, también se encarga de transportar el elemento, en conjunto con otro aminoácido, la alanina. Este se lleva hasta las zonas viscerales periféricas.
  • Purga de los tejidos. EL proceso de biosíntesis de esta amina incluye, aunque no se trate de su intención, una limpieza de amoniaco que pueda estar presente en ciertos tejidos de nuestro cuerpo.
  • Síntesis de proteína. En los músculos, donde se encuentra en grandes cantidades, va a sintetizar la inmensa mayoría de proteínas.
  • Síntesis del material genético. ADN y el ARN
  • Elemento de síntesis de elementos diversos (glucógeno, amoniaco).
  • Percursión de neurotransmisores.
  • Formación de aminoácidos. Forma parte de la creación de otros aminoácidos mediante transaminación.
  • Fuente de energía. Resulta ser alimento para células como las propias de nuestra mucosa intestinal.
  • Formadora de ARN. Su papel en la creación de nucleótidos y proteínas hace que se trate de un aminoácido bien conocido por su presencia en la estructura del ARN.

glutamina en el ARN

Beneficios y propiedades

  • Repara la fibra muscular. Loa efectos ergogénicos propios de la síntesis de proteína hacen que nuestros músculos puedan reparase, disminuyendo la fatiga y favoreciendo la recuperación tras grandes esfuerzos físicos. También se facilita la cicatrización al no quedar el músculo distendido bajo una piel abierta.
  • Preventivo de pérdida de masa muscular. Por el mismo motivo, se utiliza como inhibidor cuando se prevé pérdida de masa muscular, por ejemplo, al estar convaleciente.
  • Neutralizante muscular. Tiene la propiedad de taponar los músculos para impedir que reciban un exceso de ácidos, que generan la fatiga así como la catabólisis.
  • Estabilizador de pH. El pH de la sangre se estabiliza gracias a la correcta síntesis del amoniaco, utilizado por el riñón.
  • Parte de numerosos tratamientos médicos. Su uso médico es muy diverso y aumenta cada vez más. Así, lo vemos en tratamientos para artritis, fibrosis, enfermedades relacionadas con el sistema inmune, desorden intestinal, úlcera péptica…
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Metabolismo de la glutamina

Este aminoácido se metaboliza de dos maneras diferentes, las cuales, después y en función de las necesidades, se ramifican.

  • Su nitrógeno-amina ayuda a sintetizar aminoazúcares, pirimidina y purina.
  • El carbono así como el alfa-amino se transforman en aminoácidos como citrulina, prolina, arginina u ornitina.

Como decimos, después de esta primera división, se llevan a cabo decenas de procesos en función de aquello que se tenga que llevar a cabo en cada momento.

Metabolismo para alimentar la mucosa intestinal

Aunque esta no sea la función más importante de todas las que hemos comentado, este proceso resulta muy importante debido a que es la única manera que tenemos de alimentar nuestra mucosa intestinal. Así, aunque fisonómicamente participa en procesos más importantes, para este resulta totalmente esencial.

  1. La glutaminasa se encarga de transformar esta amina en glutamato, siempre dependiendo de la disponibilidad de fosfatos.
  2. Este transamina con piruvato, dando como resultado 2-oxoglutarato y L-alanina.
  3. Acto seguido tenemos un metabolismo tardío que oxida para generar malato.
  4. Este, ayudado por una enzima málica, produce más piruvato.

El resultado de todo ello es la donación de electrones para la cadena de transporte mitocondrial, promoviendo la síntesis de adenosín trifosfato, esencial para producir energía celular.

¿Cuáles son las mejores fuentes y alimentos ricos en glutamina?



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fuentes y alimentos ricos en glutamina

Esta se encuentra en la mayoría de alimentos ricos en proteínas, ya sean de origen animal como vegetal, aunque en estos últimos en una menor proporción.

  • Carne roja. La res y los embutidos harán que cubras fácilmente la dosis mínima recomendada.
  • Carne blanca. Entra las carnes blancas tenemos el pavo, el pollo y los cortes magros del cerdo.
  • Pescado. Destaca, sin lugar a duda, el salmón.
  • Huevo. Es ideal para tomar mucha proteína en un pequeño bocado. La parte más rica es la clara.
  • Queso. Encabezan la lista el requesón y el cottage. Otros más habituales son la mozarella, el cheddar o el parmesano.
  • Legumbres. Disfruta de la lenteja, el haba, la soja o el guisante.
  • Frutos secos. Semilla de girasol y de calabaza, almendra, cacahuete, pistacho y nuez son los más adecuados al respecto.
  • Verduras. Ya hemos comentado que su aporte es muchísimo menor. Aun así, no dejamos de mencionar la espinaca, la col y la col de Bruselas.
  • Suplementos. Por último, no podemos olvidarnos de los suplementos. Estos la ofrecen de manera exclusiva, como proteína aislada de algunos alimentos (guisante o suero de leche) o bien mezclada con algún otro aminoácido interesante, sobre todo, en el ámbito deportivo.

¿Cuándo y cómo tomar L-glutamina? Dosificación y modo de empleo

Siempre resulta adecuado tratar de introducirla en nuestra dieta, tomando todos esos alimentos de los que hemos hablado. Importante destacar en este punto que este aminoácido se va a degradar conforme se ve expuesto a altas temperaturas.

Por este motivo, aconsejamos que los alimentos no se sobrecocinen y que se escojan métodos culinarios que requieran de baja graduación, apostando por comer en “crudité” (primeros platos tradicionales de la gastronomía francesa) tanto como sea posible y dejar las carnes y pescados al punto. Obviamente, esto es algo que va en función de gustos pero es nuestro deber indicar cómo disfrutarás de un mayor aporte de la amina.

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Dicho esto, y pasando a hablar ya de la suplementación (o bien de un gran aporte intencionado a través de nuestra alimentación), tenemos algunos momentos en los que su consumo resulta esencial para mantener nuestra forma física y nuestra energía y buena actividad:

  • Antes de cada sesión de un entrenamiento de alta intensidad.
  • Al comenzar una temporada de deporte, independientemente de si eres deportista o no.
  • Tras haber realizado entrenamiento de desgaste durante un período moderado de tiempo.
  • Cuando nos sometamos a situaciones estresantes.
  • Ante episodios de diarrea crónica.
  • Para completar un tratamiento contra infecciones musculares.
  • Si se ha sufrido un traumatismo muscular.
  • Cuando se sufren desórdenes de la alimentación que implican catabolismo.

glutamina para traumatismos musculares

Este aminoácido agradece su ingesta en varias tomas por día:

  • Se recomienda una primera nada más despertar para romper el catabolismo que se ha dado con el ayuno.
  • En relación a la práctica de deporte, tómala antes, pero dejando pasar sobre una hora antes de comenzar con la actividad física, de manera que el cuerpo no la utilice directamente como fuente de energía sino que esta pase a realizar sus procesos de transformación.
  • Después del entrenamiento (o de salir a correr, hacer pesas… cualquiera que sea tu actividad física de mayor impacto del día). Así favorecemos la recuperación sin caer en el catabolismo.
  • Finalmente, haz una toma antes de ir a la cama, de manera que durante las horas de sueño, mientras tu músculo se esta regenerando, el aminoácido ayude.
  • En caso de tomarla por sufrir déficit o con fines médicos, siempre se debe seguir la indicación del facultativo.

Establecer la dosis adecuada es algo que requiere de opinión profesional en función de cada persona, pues se deben considerar aspectos como la estatura, la edad, tu estilo de vida, el deporte que practicas, la dieta que sigues o vas a seguir y tu peso (con consejo de 50 mg/kilo).

Por lo general, las dosis de suplemento varían de los 10 a los 15 gramos, si bien, como decimos, esto es algo difícil de determinar. Su toma debe realizarse de manera progresiva, con dosis mínimas al comienzo para comprobar cómo la asimila nuestro organismo.

También resulta importante mencionar que hay que tomarla sin mezclar con la comida, pues ello modifica su paso a nuestro torrente sanguíneo.

¿Tomar l glutamina engorda o tiene efectos secundarios a corto, medio o largo plazo?

Mucho se ha hablado sobre si este suplemento engorda. Es cierto que puedes aumentar de peso tomándolo. ¿Por qué? Ello se debe a que tu masa muscular se está incrementando con una práctica deportiva potenciada con el aminoácido.

Es decir, pasarás a pesar más pero esos gramos vienen dados por cantidad de músculo y no de grasa (que es lo que se teme). De hecho, nada tiene que ver este con el tejido adiposo. El secreto es definir esa masa muscular para que tu cuerpo luzca esbelto.

Tu metabolismo tampoco va a cambiar, ni para bien ni para mal. No podemos achacar tu mejor forma física a que se ha acelerado o que, debido a su mayor lentitud, hayamos engordado.

En cuanto a efectos secundarios negativos que podamos sufrir, lo primero que debemos saber es que al ser un compuesto que el organismo sintetiza naturalmente, estos son prácticamente inexistentes, pues, por lo general, no se dan incompatibilidades.

Los efectos que se pueden llegar a presentar están relacionados con:

  • Una mala digestión de la amina (diarrea, pesadez estomacal, estreñimiento, náuseas…).
  • Un proceso alérgico (urticaria, prurito, hinchazón…).

¿Conocías este aminoácido? ¿Sabías de sus uso más allá del deportivo? ¿Qué opinión te merece? ¿Crees que debería considerarse esencial como suplemento deportivo?

Fuentes y referencias:

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L-GLUTAMINA: La Guía más completa sobre este Aminoácido - VITTaVITT
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