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Cisteína o Cistina ¿Qué es y para qué sirve?

Cisteína o Cistina ¿Qué es y para qué sirve?
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Uno de los aminoácidos más nombrados es la cisteína. Quien más y quien menos, todos hemos escuchado hablar de él, ya sea por su uso médico como por su papel en la formación de otros elementos conocidos como la taurina, por la importancia de su tiol, su polaridad, su versatilidad para reaccionar, su gran presencia en todo tipo de suplementos…

Sea como sea, lo que resulta evidente es que se trata de un compuesto a considerar, del cual debemos conocer sus propiedades y particularidades de cara a, si resultase necesario, consumirlo en mayor medida.


¿Qué es la cisteína y para qué sirve en nuestro organismo?

El ácido 2-amino-3-sulfanilpropanoico resulta ser un aminoácido no esencial, es decir, que nosotros mismos lo biosintetizamos a partir de otros compuestos.

Del compuesto, la parte esencial es el tiol nucleofílico, que, mediante oxidación, reacciona amplia y diversamente, haciendo del aminoácido uno muy importante debido no sólo a las diversas funciones que se le atribuyen sino a la importancia de estas dentro de otros procesos, haciendo que, en esencia, la cisteína comience una cadena de reacciones que, una tras otra, terminan formando parte de la mayoría de actuaciones internas de nuestro organismo.

Destaca la cantidad de metabolitos resultantes de los diferentes tratamientos a los que la cisteína se puede someter:

  • Cisteamina, que es esencial en la formación de la coenzima A.
  • Mercaptopiruvato, que procede de la transaminación y se degrada a piruvato o se reduce a mercaptolactato, siempre de acuerdo a las necesidades más apremiantes.
  • Metilación del azufre para conseguir S-metilcesteína.
  • Ácido cisteico y taurina como metabolitos clave tras la oxidación de su átomo de azufre.
  • S-alilcisteína proveniente de una conjugación con una alilo. Su oxidación en el azufre permite obtener aliína.

Este aminoácido es codificado por los UGC y UGU.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la cisteína

  • ✅ Masa molar: 121.16 g/mol
  • ✅ Número CAS: 52-90-4
  • ✅ Otros nombres: Cys, C, ácido 2-amino-3-sulfanilpropanoico
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C3H7NO2S
  • ✅ Solubilidad en agua: 280 g/l
  • ✅ Punto de fusión: 240º C

Es muy común confundirlo con la cistina, hablando de uno u otro como si fuesen un mismo compuesto. Aunque no se trata de un error garrafal, lo cierto es que la cistina es un grupo de dos cisteínas unidas por el tiol. También se va a encontrar en algunas proteínas.

Como curiosidad, podemos añadir que, a diferencia de nosotros, las ovejas lo tienen como aminoácido esencial, necesitándolo para producir su lana, y debiendo ingerirlo con la hierba que pastan.

Principales funciones y beneficios de la cisteína

Tenemos una gran variedad de funciones, usos y beneficios de la amina:

Funciones en el cuerpo

  • Precursor antioxidante de glutación. El tiol sufre redox, adquiriendo propiedades antioxidantes. Estas se expresan en glutationes tripéptidos, lo cuales no se pueden adquirir del exterior más que en una porción ínfima, lo cual significa que debemos biosintetizarlos nosotros con este y otros compuestos (glicina y ácido glutámico).
  • Formación de puentes disulfuro. Se han de oxidan los grupos tioles del aminoácido para formar los puentes disulfuro, los cuales son muy importantes para que ciertas proteínas, sobre todo las que se encuentran secretadas al medio, se ensamblen correctamente y se mantengan estables. Los restos del aminoácido se encargarán de aportar rigidez y resistencia proteolítica.
  • Precursor de hierrosulfuros y otras uniones. Los grupos de hierro-sulfuro tienen azufres captados de la estructura del ácido 2-amino-3-sulfanilpropanoico que se habrán convertido en alaninas. También ayuda a unir zinc, cobre, hierro, plomo, mercurio y cadmio.
  • Modificador postraduccional. Nuevamente, es el tiol el que permite la conjugación de grupos diversos.
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Beneficios y propiedades

  • Es polar e hidrófilo.
  • Reacciona tanto con bases como con ácidos.
  • Cosmético. Se utiliza como cosmético en peluquería, siendo el componente principal de los líquidos de permanente, proceso mediante el cual el cabello se estira o riza a voluntad, rompiendo, para ello, los puentes disulfuro de la queratina.
  • Saborizante. Se une al azúcar para reaccionar en Maillard y generar un sabor diferente. El proceso se integra en procesos de la industria alimentaria a destajo, si bien, su uso destaca en la industria cárnica.
  • Aditivo. Se encuentra presente en la composición del cigarrillo.
  • Preventivo de los efectos del alcohol. Esta es capaz de trasformar el acetilaldehído en ácido acético, lo cual reduce los efectos negativos del primero sobre nuestro organismo.
  • NAC. N-acetilcisteína es un derivado de esta cuya característica es la unión del acetilo al nitrógeno. Se trata de un compuesto que ofrece muy buenos resultados en situaciones muy diversas. Se utiliza como suplemento dietético, para reducir la tos por moco y las anomalías en la mucosa de quien sufre fibrosis quística o para actuar ante una dosis de paracetamol.

cisteína en peluquería

Relación con la metionina

La relación entre este aminoácido y la metionina, que es un esencial, es que se metaboliza a partir de esta precisamente. Ello ocurre, de hecho, de dos formas diferentes.

  • Transmetilación. Por un lado tenemos el proceso de transmetilación, que implica la transformación de metionina en homocisteína. Esta se realiza de la siguiente manera:
    1. La metionina adenosiltransferasa posibilita su conversión a S-adenosilmetionina.
    2. Esta dona diferentes metiles y pasa, tras ello, a convertirse a S-adenosilhomocisteína.
    3. La SAH se convertirá en homocisteína por acción de la adenocilhomocisteínasa.
  • Transulfuración. Una vez obtenida la homocisteína, esta tiene dos propósitos. Uno es regenerar la metionina y la otra, la que nos interesa a nosotros, es la formación de cisteína. Tenemos una enzima que depende del PLP, la cistationina-beta-sintetasa. Este hace una combinación de homocisteína como serina, dando como resultado cistatiotina, la cual se rompe, dando como resultado ácido 2-amino-3-sulfanilpropanoico.

¿Cuáles son las mejores fuentes y alimentos ricos en cistina?



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Fuentes y alimentos ricos en cisteína

Al igual que ocurre con los demás aminoácidos, vamos a encontrar una buena dosis de  ácido 2-amino-3-sulfanilpropanoico en la mayoría de alimentos que sean ricos en proteínas, pues se encontrarán formando parte de ellas.

Lista de alimentos de origen animal y vegetal:

  • Carne. Los embutidos, la víscera, la carne de cerdo (especialmente la de la pierna y la espalda), el pavo, el pato y el pollo son muy ricos.
  • Pescado. En este caso, los más aconsejados son el rape, la merluza y el atún.
  • Cereales y semillas. Arroz, trigo, germen de trigo y muesli serán ricos alimentos que la contengan.
  • Lácteos. La leche, el yogur y el requesón son los principales.
  • Huevo.
  • Verduras y hortalizas. Tenemos, con niveles más bajos que los anteriores, col de Bruselas, pimiento, cebolla, brócoli, zanahoria y soja.
  • Suplementos. Se adquieren en farmacias y no precisan prescripción, aunque siempre aconsejamos su control por parte de un especialista.
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En cualquier caso, ya hemos indicado que es una amina no esencial, de manera que la mayor cantidad de esta la creamos nosotros mismos mediante diferentes procesos, motivo por el cual no es necesario, a no ser que así se determina médicamente, que se tome una gran cantidad.

¿Cómo y cuándo tomar L-Cisteína para maximizar sus efectos? Dosis recomendadas

Lo ideal es tomarla en nuestra dieta, de manera natural. Puesto que ya la producimos en nuestro interior, la cantidad a tomar es muy reducida, a excepción de sufrir algún trastorno que modifique la síntesis de la metiotina o que participe en el proceso del ácido.

Puedes tomar el suplemento en cápsula, tableta o polvo, según tu conveniencia. No hay preferencia para hacerlo antes, durante o después de las comidas. Lo importante es seguir las instrucciones de tu médico, manteniendo dosis y distancia entre tomas.

Además, resulta esencial tomar mucha agua para evitar el exceso de proteína en órganos como el riñón o el hígado.

Cabe destacar que los momentos en los que más se suele necesitar son la adolescencia y la madurez (a partir de los 40 años). En el primer caso esto se debe a la alta necesidad de proteína durante el crecimiento; en el segundo, debido a la necesidad de un aporte extra de nutrientes, dado por la escasez propia de la degeneración.

La dosificación es muy variable, dándose desde los 250 mg a los 1500 mg. Además, se dan puntos clave en los que este máxima incluso se duplica, siempre de manera puntual, claro está. En otros casos, tu médico incluso te indicará que no necesitas tomarla, aun cuando creas que es lo más recomendable.

¿Tomar cisteína tiene contraindicaciones o efectos secundarios a corto, medio o largo plazo?

efectos secundarios cisteína

Nos encontramos con un compuesto de mínimos efectos secundarios, por el obvio motivo de ser nuestro propio organismo quien lo fabrica, siendo necesario en gran cantidad para todo tipo de procesos, como ya hemos visto.

Su consumo excesivo puede llevar a sufrir:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Reacción alérgica.

Como contraindicaciones tenemos su uso en personas con problemas de hígado y/o riñón, pues son los órganos en los que tiene más impacto el cúmulo de proteínas.

¿Alguna vez has tenido que recurrir al ácido 2-amino-3-sulfanilpropanoico? ¿Por qué motivo? ¿Conocías todos sus usos?

Fuentes y referencias:

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CISTENIA: La Guía más completa sobre este Aminoácido - VITTaVITT
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