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Carnitina o L-Carnitina ¿Qué es y para qué sirve?

Carnitina o L-Carnitica ¿Qué es y para qué sirve?
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Seguro que ya has oído hablar en múltiples ocasiones de la L-carnitina. Seguramente la asocies al deporte, quema de grasas y la pérdida de peso. Sin embargo, hemos de decir que es mucho más.

Se trata de un aminoácido de gran importancia debido tanto a su principal función como a la cantidad de usos médicos que se le ha conseguido dar con éxito, siendo parte de tratamientos tan dispares como para reducir el colesterol o para trabajar la mala memoria.


¿Qué es la carnitina y para qué sirve en nuestro organismo?

Conocida como 3-hidroxi-4-trimetilaminobutirato, la carnitina es una amina que cuenta con hidrógeno, carbono y nitrato en su composición. Su función principal, que no única, es de la oxidar los ácidos grasos de nuestro organismo para producir energía.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la carnitina

  • ✅ Masa molar: 161.199 g/mol
  • ✅ Número CAS: 541-15-1
  • ✅ Otros nombres: 3-hidroxi-4-trimetilaminobutirato, 3-hidroxi-4,4,4-(trimetilamonio)butanoato, L-carnitina, levocarnitina
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C7H15NO3
  • ✅ Solubilidad en agua: 2500 g/L
  • ✅ Punto de fusión: 196.5º C

Se sintetiza en cerebro, riñón e hígado. Para este proceso conviene que se dé una ingesta conjunta con hierro, vitaminas B3 y B6, metionina y lisina.

Se encuentra principalmente en las células de nuestro sistema cardíaco así como en los músculos esqueléticos, motivo por el cual su carencia hace que nos cansemos tan rápidamente. Curiosamente, se confunde muy a menudo con la vitamina B9.

Principales funciones y beneficios de l-carnitina ¿Realmente sirve para adelgazar?

Se dice mucho que se trata de un ideal en las dietas de adelgazamiento, pero, ¿es cierto? Vamos a ver cuáles son sus funciones y cómo influye en nuestro organismo para tener una mejor idea sobre esto y sobre otros interesantes aspectos.

Funciones

  • Alcalinizante. Su alcalinidad previene fatiga y agujetas.
  • Regeneración muscular. Al ser amortiguadores naturales, neutralizan los ácidos lácticos que se producen al someternos a un sobreesfuerzo. Estos no nos afectan negativamente y, por ende, la musculatura sigue intacta, estando disponible rápidamente para la actividad.
  • Quema de grasa. Conduce los ácidos grasos hacia las mitocondrias, la cual se oxida para pasar a ser energía cuando necesita ser utilizada, es decir, cuando practicamos actividad física.
  • Intermediaria en múltiples procesos metabólicos.
  • Antiinflamatoria. Va a ser muy útil para tratar ciertas formas de infertilidad al reducir la inflamación de los tejidos del aparato reproductor.
  • Antioxidante. Reduce el estrés oxidativo, ralentizando e incluso evitando la aparición de ciertas enfermedades como la inflamación crónica, la diabetes y otras de índole cardiovascular.
  • Reductor del nivel de glucógeno. Este se utiliza al practicar actividades aeróbicas pero las reservas son bastante pequeñas, de manera que resulta esencial no consumirlo por completo para no agotarnos. Este aminoácido ayuda a conseguirlo.

Beneficios y propiedades

  • Su concentración en recién nacidos está relacionada con la de la madre, motivo por el cual resulta esencial mantener sus niveles óptimamente durante el embarazo.
  • Es uno de los pocos elementos que no se encuentran en buena proporción en los preparados de fórmulas para alimentar a los bebés, motivo por el cual, en este aspecto, la lactancia materna natural resulta más beneficiosa.
  • A pesar de que ingerimos y sintetizamos este aminoácido y que podemos padecer su deficiencia hasta el punto de requerir suplementación sólo para alcanzar su nivel adecuado, aun siguiendo una dieta rica en ella, no se considera esencial.
  • Tratamiento de afecciones renales, hepáticas y cardiovasculares.
  • Elimina el Síndrome de fatiga crónica. Este incluye, además de un evidente cansandio, dolor articular y muscular, irritabilidad, ansiedad, depresión, cefalea… En mayor o menor medida, estos síntomas se vuelven menor intensos suplementándonos con esta amina.
  • Reduce la concentración de colesterol LDL y triglicéridos.
  • Mejora el rendimiento físico. Ello lo hace tanto al proteger el músculo (no deja que el ácido láctico llegue a sus tehidos) como al reducir las agujetas, llevar a cabo diferentes procesos anabólicos y ahorrando glucógeno.
  • Prevención y tratamiento de enfermedades mentales (Alzheimer, mala memoria, depresión de tipo senil…). Su forma acetil hace que la función cerebral se vea mejorada al mismo tiempo que nos hace sentirnos más motivados.
  • Puede ser adelgazante. Por sí misma no hace milagros. Sin embargo, sí es cierto es nuestro cuerpo es más eficiente a la hora de procesar los combustibles en el momento en que realizamos actividad física. Entonces, tomada por sí misma no te hará que pierdas ni un gramo pero resulta efectiva para quemar grasa al hacer deporte.
  • Tratamiento de la caquexia. Esta se presenta con síntomas tan dispares como la pérdida de masa muscular y de peso, una mala función de algunos órganos o una disminución cognitiva, entre otros. Estos pacientes tienen niveles bajísimos del aminoácido y su administración, lejos de eliminar el cuadro sintomatológico, sirve para reducir, en general, su intensidad, logrando mejorar considerablemente el estilo de vida de estos. Al mismo tiempo, también ayuda a que la enfermedad no progrese a un rápido ritmo.
  • Prevención de la diabetes. Otro de los beneficios de su incidencia al metabolizar la grasa está íntimamente relacionada con la diabetes, en particular, con su prevención.
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L-carnitina para mejorar el rendimiento físico y quema de grasas

Metabolismo de la carnitina

Las bacterias van a soportar de mejor manera el estrés osmótico por temperatura baja o alta salinidad cuando se da presencia de 3-hidroxi-4-trimetilaminobutirato.



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Los organismos eucariontes, además, se benefician de la actividad de la amina, que lleva los acilos a la mitocondria. Ello se produce de la siguiente manera:

  • La carnitina palmitoiltransferasa I es una enzima de la membrana externa de la mitocondria. Esta escindirá la coenzima A de una acil-CoA, uniendo la carnitina. Así, se produce acilcarnitina.
  • La carnitina-acilcarnitina translocasa, que es una proteína de función transportadora, va a transferir esta a la matriz de la mitocondria.
  • Aquí, la matriz carnitina palmitoiltrasnferasa II va a escindir la amina al tiempo que une el correspondiente ácido a una CoA, regenerando el acil-CoA.
  • Volvemos a pasar, con translocasa, la carnitina a la intermembrana para que trabaje con un nuevo acil-CoA.

¿Cuales son las mejores fuentes y alimentos ricos en carnitina?

Destacar que su presencia en alimentos de origen vegetal es ínfima, insuficiente en dietas veganas.

  • Carne roja. Es la fuente principal de esta amina. Las más destacadas serán el cordero, la vaca, el cerdo y el venado (ojo con sus 150 mg por 100 gramos).
  • Pollo. No es tan abundante su proporción que resulta esencial combinar carne roja con blanca por lo que el pollo en este caso sería la mejor opción.
  • Bacalao. Todo pescado incluye levocarnitina, si bien, el bacalao es el que más destaca, muy por encima del resto, con entre 11 y 13 mg por 100 gramos, siempre considerando la calidad de la pieza y el modo de preparación. Le siguen la lubina, el lenguado, el boquerón y el cangrejo.
  • Harina de arroz.
  • Queso de cabra. Tiene 13 mg por cada 100 gramos de producto.
  • Nuestro propio organismo. Mediante la síntesis de metionina y lisina. Cuando estos se sintetizan dan lugar al 3-hidroxi-4-trimetilaminobutirato. Si bien, debemos consumirlos.
  • Suplementos. La suplementación de esta amina incluye L-carnitina, D-carnitina (cada vez más desaconsejada en dieta), L-aetilcarnitina y L-propionilcarnitina.
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fuentes y alimentos ricos en carnitina

¿Cuándo y cómo tomar L-carnitina? Dosificación y modo de empleo

La dosis recomendada de la amina es muy variable en función de nuestro peso, yendo de los 1500 a los 4000 mg. Hablamos de entre 50 y 100 mg por cada kilogramo de nuestro peso. Lo ideal será consultar con un especialista considerando nuestras particularidades; por ejemplo, las personas con problemas renales la pueden tomar, pero en menor cantidad.

Por supuesto, trataremos de tomar la mayor cantidad posible en nuestra dieta. Sin embargo, cuando no sea suficiente o si se precisa de una dosis mayor por algún motivo, pasaremos a suplementar. En cuanto a cómo tomarla, lo hacemos tanto por vía oral (en polvo, cápsula o gragea) como inyectada en vena o en músculo. Al tratarse de altas cantidades, lo ideal es dividir esta dosis diaria en varias tomas, siendo dos las mínimas aconsejables y realizándose con las comidas.

Cada fabricante ofrecerá cantidades diferentes por porción de suplemento. Por este motivo, resulta esencial considerar siempre la composición de este. Habitualmente, se tomarán entre 1 y 2 gramos por toma, considerando una dieta convencional y, además, sabiendo que no toda la dosis será absorbida por nuestro organismo sino que parte de ella se excreta.

¿Tomar L carnitina puede producir efectos secundarios a corto, medio o largo plazo?

La L, a diferencia de la D, se considera segura aún tomándose en altas dosis si estas se toman en cortos períodos, por ejemplo, durante unas semanas de entrenamiento o para tratar alguno de los problemas que hemos mencionado.

No obstante, como cualquier otro elemento, no debe tomarse de manera abusiva ni alargarse en el tiempo, pues se han presentado episodios de aterosclerosis debido a ello. Altísimas dosis (sobredosis) producirán diarrea y náuseas, llegando, incluso, al vómito.

Algunos efectos secundarios muy poco frecuentes son:

  • Exceso de sudoración.
  • Caída de párpado (por vía intravenosa).
  • Visión doble.
  • Marcha irregular.
  • Disartrias.
  • Modificaciones de las expresiones faciales.

La forma acetil influye en la tiroidea por lo que no debe tomarse si sufrimos trastornos de esta hormona. También influye en la función de varios anticoagulantes.

¿Conocías los diferentes usos que tiene esta amina? ¿Consideras tu dieta en base a ella? ¿La tomas como suplemento?

Fuentes y referencias:

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L-CARNITINA: La Guía más completa sobre este Aminoácido - VITTaVITT
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