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Asparagina o Asparragina ¿Qué es y para qué sirve?

Asparagina o Asparragina ¿Qué es y para qué sirve?
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La asparagina o asparragina es un compuesto de nuestro organismo que resulta esencial para nutrir nuestro sistema nervioso central pero que tiene algunas otras funcionalidades y, por ende, diversos usos y beneficios.

Es conocida su utilidad en el mundo deportivo, tal y como ocurre con otras muchas aminas, si bien, esta no es de las más utilizadas en este sector. Médicamente, tenemos que se trata de un elemento para trabajar sobre trastornos variados.


¿Qué es la asparagina y para qué sirve en nuestro organismo?

El ácido 2-amino-3-carbamoilpropanoico es un aminoácido no esencial que se encuentra codificado, por los codones AAU y AAC, en nuestro código genético.

A pesar de encontrarse distribuida en prácticamente todo nuestro cuerpo, su síntesis se produce en el hígado. La encargada es la enzima asparaginasa, que trabaja para, a partir del anterior, producir aspartato y amoniaco.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la asparagina

  • ✅ Masa molar: 132.12 g/mol
  • ✅ Número CAS: 70-47-3
  • ✅ Otros nombres: Asparragina, asparaguina, asparraguina, ácido 2-amino-3-carbamoilpropanoico, N, Asn
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C4H8N2O3
  • ✅ Punto de fusión: 235º C
  • ✅ Punto isoeléctrico: 5.41

Tiene una cadena lateral que es una carboxamida. Esta forma enlaces de hidrógeno con su esqueleto péptido, de manera que el amino se sitúa en el principio y el final de las estructuras alfa helicoidales.

Esto hace que, además, se pueda dar la N-glicosilación, una suma de estas cadenas a los carbohidratos, modificándolas.

Como precursor principal tiene el oxalacetato, convertido con una transaminasa. Por su parte, tenemos la asparagina sintetasa, enzima que produce tanto el aminoácido que nos ocupa como ATP y glutamina. Su función es activar el aspartato.

Principales funciones y beneficios de la asparagina

Aunque se le atribuyen pocas funciones, lo cierto es que resulta un compuesto de gran importancia en medicina, siendo parte de múltiples tratamientos.

Funciones en el cuerpo

  • Trabaja sobre el sistema nervioso central. Su actuación sobre el SNC (Sistema Nervioso Central) es diversa y completa, de manera que se da un efecto directo sobre ciertos trastornos relacionados con este. Trabaja como precursor, sedándolo, en conjunto con la vitamina B6, posibilitando la creación y actuación del neurotransmisor GABA. También forma parte de diversos procesos metabólicos de este complejo y sensible sistema.
  • Forma glucoproteínas. Tal y como ocurre con las otras 19, esta amina es parte de las proteínas de nuestro cuerpo, de manera que una de sus labores principales es precisamente estar ahí, hacer que dispongamos de proteínas adecuadas y suficientes para el mantenimiento de nuestros tejidos.
  • Síntesis de compuestos. Como muchos otros aminoácidos, también tiene su papel sintetizando elementos como el amonio.
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Beneficios y propiedades

Aunque sus funciones puedan parecer pocas, lo cierto es que se trata de un elemento muy utilizado en medicina, formando parte de tratamientos para cantidad de enfermedades de gravedad moderada e intensa.

  • Tratamiento de trastornos del metabolismo. Pérdida de masa muscular, cansancio crónico, fatiga impropia de las actividades que se llevan a cabo…
  • Tratamiento de alteraciones del sistema nervioso. Angustia, ansiedad, depresión y otros desequilibrios emocionales o insomnio.
  • Tratamiento de ciertos trastornos del comportamiento. Personalidad múltiple y otros.
  • Tratamiento de disfunciones cerebrales. El Alzheimer se ha convertido en la patología en la que presenta mejores resultados.

¿Cuales son las mejores fuentes y alimentos ricos en L-Asparagina?

Fuentes y alimentos ricos en asparagina

No se trata de un aminoácido especialmente abundante en la naturaleza; lo hace, además, en muchas ocasiones, como alguno de sus derivados. Sin embargo, como ya hemos visto, eso no te debe preocupar, pues nuestro cuerpo lo genera a partir de procesos que implican otros compuestos; no necesitamos grandes dosis en nuestra dieta y, por supuesto, siempre podemos recurrir, se así se considera, a la suplementación.

Lista de fuentes de alimentos ricos en asparagina de origen animal y vegetal:

  • Lácteos. Leche, quesos y suero de leche resultan los más ricos en asparragina.
  • Huevos.
  • Carne. Son las aves de corral, junto con la res, las más indicadas.
  • Pescado. La caballa, el mero, la sardina y el salmón son los principales.
  • Marisco. El marisco, en general, es una muy buena fuente.
  • Verdura y hortaliza. La yuca y la patata así como el espárrago, tanto verde como blanco, y el pimiento son bastante destacables en este respecto. Cebolla y ajo para especiar son ideales.
  • Frutos secos. Tenemos pistacho, nuez, castaña y almendra con los principales.
  • Legumbres. Tenemos soja, altramuces, lentejas, garbanzos, fenogreco, guisantes y judías.
  • Fruta. Esté presente en dátiles, piña, pomelo, mandarina, grosella, manzana y naranja, aunque en proporciones muy reducidas en comparación con el resto de fuentes.
  • Cereales, semillas y otros. Aquí incluiremos la quinoa, la raíz de regaliz, del malvavisco y de la consuelda.
  • Suplementos en pastillas y píldoras.

¿Dietas bajas en asparagina pueden prevenir el cáncer?



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Este es un aspecto de actualidad que todavía se está estudiando, pero con muy buenos resultados. Al parecer, restringir su ingesta ayudaría a protegernos de la metástasis de la tumoración mamaria.

Ello se vio en un estudio realizado en ratones con cáncer de mama CMTN, el cual indica que la tumoración no se ha dado por progesterona, estrógenos y por la HER2. Esto implica que los tratamientos que este tipo de cánceres tienen no funcionan en este caso.

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En cualquier caso, dicho estudio tenía una práctica sencilla: la reducción de asparagina sintetasa. De esta manera, los niveles del aminoácidos empezaron a descender, como también lo hacía la metástasis de los roedores.

Este éxito sin precedentes y el ínfimo impacto negativo que podría tener en personas han hecho que la comunidad médico-científica se apresure a realizar las mismas pruebas a personas afectadas, algo que está previsto que ocurra dentro de muy poco.

¿Qué enfermedades están relacionadas con la ingesta de asparagina?

deficiencia de asparagina

El consumo de esta amina no ha derivado, según se conoce en la actualidad, en ninguna enfermedad. Sí que comprobamos, del lado contrario, que su carencia en nuestro cuerpo (la cual es difícil que se dé ya que, como hemos ido indicando, somos capaces de producirla) provoca trastornos de diferente índole.

De su función en relación al sistema nervioso tenemos la lógica disfunción cerebral en ciertas circunstancias por la imposibilidad de las neuronas de realizar un procesamiento adecuado de la información que les llega.

Entre estas se encuentran:

  • Dolor de cabeza de gran intensidad.
  • Irritabilidad creciente (destacando la hipersensibilidad al sonido o al tacto).
  • Pérdida de memoria.
  • Depresión.

Además, la carencia prolongada, la cual no es habitual pero puede darse, también afectaría en problemas de metabolismo.

  • Este se puede ralentizar o acelerar.
  • Aunque hay muchos otros aminoácidos relacionados con la recuperación de los tejidos, también se podría padecer pérdida de masa muscular y aumento de fatiga.

¿Tomar L-Asparagina tiene contraindicaciones o efectos secundarios a corto, medio o largo plazo?

Ya hemos visto que, al parecer, una dieta baja en este ácido reduce la metástasis tumoral en las mamas. Sin embargo, no existe, todavía, evidencia de que su toma la promueva.

Su ingesta no debería tener efectos secundarios. La salvedad se da si la persona no es capaz de sintetizarlo, es decir, si no cuenta con suficiente ácido aspártico o amonio o si estos trabajan de manera deficiente en relación al aminoácido.

Tanto mujeres encintas como personas con problemas hepáticos y renales deben desechar la idea de suplementarse con esta amina.

No debemos confundir con la L-Asparaginasa, la cual también se puede tomar como suplemento e incluso como parte de tu medicación y la cual sí incluye ciertos efectos (náuseas, falta de apetito, debilidad general, dolor de estómago, reacciones alérgicas, diarrea….).

¿Conocías la existencia de este producto como tratamiento para enfermedades y patologías tan diversas? ¿Sabías de su importancia? ¿Has conocida a alguien que sufriese carencia de asparragina?

Fuentes y referencias:

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ASPARAGINA: La Guía más completa sobre este Aminoácido - VITTaVITT
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