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Ácido glutámico o glutamato ¿Qué es y para qué sirve?

Ácido glutámico o glutamato Qué es y para qué sirve
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Hoy nos ocupa uno de los compuestos de mayor importancia de nuestro organismo, principal protagonista en la transmisión de información a nivel neuronal y en el mantenimiento muscular, amén de tener otros muchos usos derivados de sus cuantiosas funciones, el ácido glutámico.

Lo habrás oído recomendar en gimnasios, puede que incluso te suene con algo que tenga que ver con la comida, china. Sin embargo, el glutamato es mucho más, es un elemento imprescindible para todo tipo de seres vivos.


¿Qué es el Ácido glutámico y para qué sirve en nuestro organismo?

El ácido 2-aminopentanodioico o ácido glutámico es un aminoácido presente en nuestras proteínas. Este es un no esencial, esto es, nuestro cuerpo es capaz de generarlo a partir de ciertos procesos en los que se implican otros compuestos y, por ende, en condiciones normales, no tenemos que tomarlo en abundancia, más allá de lo que se ingerirá de manera habitual en una dieta completa y balanceada.

Sin embargo, no te dejes engañar; se trata de una de las aminas más importantes para nosotros, al igual que para muchísimas especiales tanto animales como vegetales.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular del ácido glutámico

  • ✅ Masa molar: 147.13 g/mol
  • ✅ Número CAS: 56-86-0
  • ✅ Otros nombres: Ácido 2-aminopentanodioico, E, Glu
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C5H9NO4
  • Densidad: 1460 kg/m3
  • ✅ Punto de fusión: 199º C

Su composición permite una síntesis extensa. Esta comienza con el ciclo de Krebs que, en esencia, se trata del conjunto de efectos necesarios para que se dé la respiración celular de la mitocondria.

En este caso, tenemos que su precursor principal es el alfa-cetoglutarato, el cual va a recibir un amino mediante transaminación, que se convertirá en glutamato.

Destacamos también la glutamina en la formación y metabolización del ácido glutámico y los elementos con que se relacionan. El glutamano en ocasiones es liberado a un espacio extracelular, donde es recuperado por algunos astrocitos.

Tras ello, la glutamina sintetasa se encarga de transformarlo en glutamina. Esta se vuelve a liberar, la captan las neuronas y vuelve a convertirse en glutamato.

Este se recupera de otras varias maneras, de manera que nuestro organismo siempre está, de un modo u otro, creándolo, utilizándolo y reciclándolo.

Principales funciones y beneficios del ácido glutámico ¿Qué usos tiene en el rendimiento deportivo?

No cabe duda que el glutamato resulta se gran importancia para nosotros. No hay más que ver la cantidad de funciones que tiene, desde algunas que pueden parecer nimias hasta otras prácticamente vitales.

Funciones en el cuerpo

  • Neurotransmisor. Se trata de su función principal.
    • Primeramente, tenemos que ayuda a producir neurotransmisores; ello hace que se prevengan enfermedades de tipo cardíaco, hipertensión o diabetes al hacer que el cerebro funcione de manera más eficiente.
    • Su función es tal en este aspecto que precisa de la mediación de diversos receptores específicos, los cuales son de tipo ionotrópipco y metabotrópico.
    • Tiene presencia en todas las neuronas aunque sólo algunas lo utilizan con esta intención de transmisión de información.
  • Síntetizador de aminoácidos y otros compuestos. Hay aminoácidos que precisan de la existencia de este otro para sintetizarse (arginina, hidroxiprolina, prolina y ornitina). También ayuda a sintetizar, en conjunto con la cisteína y la glicina, el glutatión, un metabolito antioxidante.
  • Síntesis de proteínas. Tiene una gran importancia en este aspecto, muy por encima de la de otros aminoácidos.
  • Precursor del metabolismo anabólico.
  • Regulador de pH y urea. Es capaz de mantener el equilibrio entre los ácidos y las bases del riñón. Así mismo, también está presente en la regulación de la producción de la urea.
  • Transporte de nitrógeno. Es uno de los elementos que se dedica a transportar nitrógeno de un órgano a otro.
  • Fuente de energía celular. Muchas de nuestras células se alimentan de este, especialmente las del sistema inmunitario y las de la mucosa intestinal.
  • Intercambio de energía. Además, resulta ser un plan B de nuestro organismo para intercambiar energía entre tejidos en caso de necesitarse.
  • Control de la GnRH. Actúa en la liberación de la GnRH, una hormona que libera gonadotropina, esencial para tratar el diformismo de nuestro cuerpo y del cerebro. Ocurre al aumentar el glutamato al mismo tiempo que desciende el ácido  GABA. Tanto es así que al comenzar la pubertad la enzima glutaminasa, que lo sintetiza, aumenta, de manera que se tenga un mayor control de la GnRH mediante NMDA, un importante receptor celular regulador de la excitabilidad.
  • Antioxidante. De la síntesis de los demás aminoácidos así como de la unión con otros componentes se consigue un alto poder antioxidante. Ello permite tener un mayor control sobre la producción de radicales libres al mismo tiempo que las vitaminas antioxidantes ganan importancia en nuestro cuerpo (C y E).
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Beneficios y propiedades

beneficios y propiedades del ácido glutámico

  • Tiene un pH negativo producto de su segundo carboxilo en la que es su cadena secundaria.
  • Es de los más activos entre los ácidos amina.
  • Resulta ser un excitante bastante tóxico, motivo por el cual su regulación es compleja y resulta esencial cuidar su dosificación para evitar sobreexposición a esta característica.
  • Tratamiento médico en diversas patologías y enfermedades.
    • Al evitar la acumulación de nitrógeno es muy efectivo para trabajar los problemas de atención y memoria, el agotamiento y otros problemas propios de este acúmulo.
    • Por su poder neurotransmisor también mejora problemas como la demencia, el agotamiento mental, la esquizofrenia, el déficit de atención…
    • En cuanto a problemas estomacales, tenemos su uso para facilitar la digestión, prevenir úlceras, equilibrar aminoácidos en el tracto…
    • Actualmente se está tratando de frenar el efecto del envejecimiento prematuro con el ácido glutámico al ser un poderoso antioxidante.
  • Uso deportivo. Al igual que otras tantas aminas ácidas, está muy capacitada para fortalecer el tejido muscular al mismo tiempo que se produce una estimulación de la hormona del crecimiento. De esta manera, el mantenimiento muscular resulta más sencillo y efectivo, pues tenemos un aumento en el rendimiento y en la resistencia.
  • Potenciador del sabor. Tiene un sabor único, denominado umami, cuando se encuentra libre. Se trata del condimento por excelencia en la comida china y en muchísimos productos asiáticos así como en cada vez más alimentos procesados occidentales. Lo encontramos en las etiquetas como E621 o glutamato monosódico, que no es más que este aminoácido cristalizado.

¿Cuáles son las mejores fuentes y alimentos ricos en glutamato?



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Fuentes y alimentos ricos en ácido glutámico

La variedad de alimentos en que se encuentra posibilita que podamos diseñar una dieta rica en este aminoácido que sea variada.

Fuentes y alimentos de origen animal y vegetal:

  • Carnes. Siempre debemos buscar el mayor aporte proteico; cualquier carne rica en proteínas también tendrá mucho glutamato. Así mismo, este se da en la ternera, el cerdo, el pavo y el pollo de manera más abundante.
  • Huevo. Riquísima fuente que nos da unos 6-8 gramos por unidad.
  • Pescados. El salmón es muy rico.
  • Queso. El queso es el lácteo principal en este caso, destacando el parmesano.
  • Leguminosas. La soja, la alfalfa, el frijol, el haba, la judía y el garbanzo son las más ideales.
  • Cereales y semillas. Las de sésamo y las de algodón destacan con ventaja.
  • Verduras y hortalizas. El guisante es una fuente excepcional de esta amina. También tenemos que mencionar el tomate y el espárrago.
  • Frutos secos. Toma almendras y cacahuetes para conseguir una buena cantidad.
  • Platos preparados. El E621 se encuentra en cada vez más platos preparados, siendo un potenciador de sabor ampliamente utilizado.
  • Suplementos.
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Consecuencias para la salud de una deficiencia en los niveles de Ácido glutámico

Aunque no resulta habitual, por tratarse, precisamente, de un no esencial, puede ocurrir que suframos deficiencia de glutamato. El cuadro al que nos exponemos de encontrarnos en esta situación incluye:

  • Problemas de memoria.
  • Dificultad de concentración.
  • Pérdida de reflejos.
  • Dificultad en el aprendizaje.
  • Alteraciones del sistema nervioso.

No son efectos nimios, sino de importancia considerable que pueden llevar a patologías graves de difícil recuperación.

¿Cómo y cuándo tomar ácido glutámico para maximizar sus efectos? Dosis recomendadas

No existe una dosis diaria recomendada puesto que, como ya hemos visto, la generamos por nuestra cuenta, no siendo necesaria su toma más que en situaciones particulares. Las mediciones que se prescriben van de los 3 a los 30 gramos por día, siempre considerando el historial médico del paciente, los objetivos y demás particularidades.

Será segura una dosis de hasta 14 gramos. Por ello, resulta evidente que cualquier cantidad superior no debe prolongarse en el tiempo.

Lo habitual es dividir la cantidad diaria en dos tomas, hechas cada 12 horas al despertar y tras la cena, si bien, esto no tiene por qué ser así, con la salvedad de que tu médico así te lo indique expresamente.

¿Tomar Ácido glutámico tiene contraindicaciones o efectos secundarios a corto, medio o largo plazo?

Tomar más glutamato de la cuenta provoca ciertos efectos en nuestro organismo. Vamos a encontrar, principalmente, que nuestros receptores nerviosos se sobreexcitan hasta el punto de constituir un trastorno neurológico del tipo epilepsia así como la enfermedad de Lou Gehrig, más conocida como ELA.

Así, resulta evidente que su consumo debe consultarse y seguirse rigurosamente por un profesional en los casos en los que se padezca trastorno bipolar, esquizofrenia y otros. Del mismo modo, su ingesta podría interferir en los tratamientos para la epilepsia.

Las personas con trastornos neurológicos o enfermedades de hígado o riñón precisan del consentimiento expreso se su médico, quien considerará si el beneficio que se consiga es mayor que el perjuicio que se puede producir.

Tampoco resulta adecuado para aquellas personas que sufren de distimia o depresión pues su aumento desmedido puede llegar a producir pensamientos suicidas. Este exceso se multiplica en los casos de padecimientos de patologías que impliquen la inflamación cerebral.

¿Conocías la importancia tan evidente de este compuesto? ¿Alguna vez lo has tomado o conoces a alguien a quien se lo hayan aconsejado? ¿Para qué?

Fuentes y referencias:

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ÁCIDO GUTÁMICO: La Guía más completa sobre este Aminoácido - VITTaVITT
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