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Xilosa o azúcar de madera ¿Qué es y para qué sirve?

Xilosa o azúcar de madera ¿Qué es y para qué sirve?
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Aunque el principal motivo para sentir agotamiento y falta de energía es una alimentación inadecuada o insuficiente, lo cierto es que hay otro factor determinante: la actividad que la xilosa esté realizando.

Esta, que también se conoce como azúcar de madera por su evidente proveniencia, resulta ser un monosacárido esencial para el ser humano, de manera que se hace muy interesante saberlo todo sobre ella.


¿Qué es la xilosa y para qué sirve?

Este compuesto es un azúcar aldopentosa (aldehído con cinco carbonos. Su forma es hexagonal o de pirano. La xilulosa, de misma forma, es un isómero de esta.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la xilosa

  • ✅ Masa molar: 150.13 g/mol
  • ✅ Número CAS: ‎Triple, según forma (58-86-6​, 609-06-3, 41247-05-6)
  • ✅ Otros nombres: azúcar de madera, D-L-D/Lxilosa
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C5H10O5
  • ✅ Solubilidad en agua: Sí, a 15º C
  • ✅ Punto de fusión: 144-145 °C

Ojo porque, a pesar de parecer un hidrato de carbono entre tantos, se trata de uno de gran importancia siendo, de hecho, uno de los ocho azúcares esenciales para la nutrición de los seres humanos. El resto son la glucosa, la N-acetilglucosaminíco, la manosa, la N-acetilgalactosamínico, la galactosa, la fructosa, el ácido siálico y la glucosa.

Además, no sólo resulta importante para nuestro organismo. Este monosacárido se está convirtiendo en objeto de deseo debido a sus múltiples posibilidades para el catabolismo, que después explicaremos y que lleva a la producción económica, efectiva y sencilla de etanol.

Principales funciones y propiedades de la xilosa

A continuación conoceremos para qué se utiliza y qué características la destacan:

Funciones principales

  • Energética. Cualquier azúcar ofrece energía celular para nuestro organismo y, por supuesto, este no es una excepción.
  • Diagnóstica. Su ingesta y posterior excreción indicará, como veremos después, si se está dando un problema de absorción del intestino.
  • Composición. Se utiliza también para la producción de etanol, fermentando el azúcar con levaduras.

Propiedades principales

  • Por sí misma, esta no se puede utilizar, si bien, como hemos visto, forma parte de muchos procesos de absorción de nutrientes y de producción de energía.
  • Este no afecta a nuestro nivel de glucosa en sangre.
  • No es necesaria la insulina para metablizarla, resultando muy segura para los diabéticos.
  • Presentar niveles bajos es indicativo de ciertas circunstancias (lo contamos al final, al hablar sobre el test que utiliza el monosacárido).

Metabolismo de la xilosa

Como ya habíamos adelantado, su metabolismo incluye múltiples formas de catabolismo:

Ruta catabólica oxidorreductasa o ruta reductasa-xilitol deshidrogenasa (XR-XDH)

Es la que se da en los microorganismos eucariotas (con núcleo real), vamos a repasar esta ruta:

  1. Tenemos xilitol deshidrogenasa y xilosa reductasa. Estas enzimas comienzan la ruta para hacer una reducción D-xilosa -> xilitol mediante dos coenzimas llamadas nicotinamida adenina dinucleótido y nicotinamida adenina dinucleótido fosfato, que actúan como donantes de equivalentes.
  2. El siguiente paso es la oxidación del xilitol -> D-xilulosa. Ello se consigue con un cofactor dinucleótido de nicotinamida.
  3. Por último, se da la fosforilación de la D-xilulosa -> D-xilulosa-5-fosfato. Este último compuesto actúa de intermediario en un proceso que se relaciona con la glucólisis. Dicha fosforilación se da mediante xilulosa quinada y trifosfato de adenosina, el cual resulta esencial para obtener energía celular.
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Esta ruta presenta un gran inconveniente: la cantidad de cofactores requeridos. Ello puede llevar, en ocasiones, a que el proceso se desequilibre, acumulándose xilitol por escasez del cofactor dinucleótido de nicotinamida. No es algo habitual pero tampoco extraño; se trata de una situación que se da cuando hay poco oxígeno o si en el proceso participan levaduras incapaces de fermentar el azúcar.

Ruta catabólica isomerasa

Los organismos procariotas usan esta ruta de catabolismo, mucho más sencilla:

ruta isomerasa de la xilosa

  1. Se basa en la transformación de la D-xilosa en D-xilulosa con ayuda de xilosa isomerasa, una enzima.
  2. Acto seguido, tenemos que la D-xilulosa va a fosforilar hasta D-xilulosa-5-fosfato, conseguido como en la ruta anterior y con el mismo objetivo.

En este caso se da un desequilibrio en la isomerización que incluye D-xilulosa al 17% y D-xilosa al 83%. Estos compuestos van a seguir la metabólisis de cada célula, buscando cumplir el objetivo de estas ofreciendo energía metabólica y/o actuando como reductor o precursor.

Ruta oxidativa de Weimberg

El objetivo es oxidar la D-xilosa en D-xilono-lactona. Para conseguirlo:

  1. Tenemos D-xilosa deshidrogenasa, que se encarga del primer proceso de catalización.
  2. Acto seguido tenemos que la lactonasa va a hidrolizar lactona para conseguir ácido D-xilónico.
  3. La extracción de un H2o del xilonato deshidratasa produce 2-ceto 3-desoxi-xilonato.
  4. Otra deshidratasa formará 2-cetoglutarato semialdehido.
  5. Finalmente, este último también se oxida, de manera que se da 2-cetoglutarato.

Ruta oxidativa de Dahms



"TODAS LAS RESPUESTAS AQUÍ Información 100% Actualizada + Niveles de la prueba de absorción de d-xilosa ¿Conoces para qué y cómo se realiza este test?"


Es idéntica a la anterior en los tres primeros pasos. Sin embargo, en este caso, el 2-ceto-3 desoxi-xilonato escinde para pasar a ser glicolaldehído y piruvato.

Fuentes de xilosa ¿Qué alimentos la contienen y dónde se encuentra?

fuentes y alimentos ricos en xilosa

Considerando su denominación de azúcar de madera, resulta lógico pensar que este provenga de cierta materia vegetal semicomestible.

  • Madera de abedul, haya y cerezo principalmente.
  • Paja.
  • Cáscara de avena.

También se encuentra en:

  • Frutas.
  • Jaleas.

Además, hay que considerar el xilitol, que se da al hidrogenar el azúcar de madera. Este se encuentra en:

  • Pasta de dientes.
  • Chicles.
  • Confituras como mermelada y pastelería.
  • Tratando los vegetales, se produce edulcorante para sobremesa.

La encontramos, en nuestro organismo, en:

  • Algunos tejidos conectores como son el hígado y el páncreas.
  • Ácidos nucleicos.

Prueba de la d-xilosa ¿Para qué se realiza este test?

La esencia del test es conocer qué nivel de este azúcar tenemos, ya sea en sangre o en orín. Lo que se pretende con ella es servir como elemento de diagnóstico o descarte de ciertos problemas que se dan en nuestro intestino delgado y que impiden que este absorba los distintos nutrientes que ingerimos con los alimentos.

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Malabsorción de nutrientes

La absorción de este monosacárido es muy sencilla por lo que su presencia en niveles inferiores a los habituales indica que, en efecto, se está dando algún problema de absorción que hay que detectar. En general, se dan dos situaciones típicas:

  • Conocer por qué un niño no está cogiendo peso como correspondería a su momento de desarrollo y de acuerdo a su dieta.
  • Verificar un síndrome de mala absorción, pensable si el paciente sufre debilidad, pérdida de peso y diarrea crónica.

Saber que los motivos por los que nuestro intestino puede no cumplir con su labor son múltiples, incluyendo:

  • Infecciones parasitarias.
  • Síndrome del intestino corto.
  • Inflamación de su recubrimiento.
  • Enfermedades que interfieran con esta capacidad intestinal (celiaquía, enfermedad de Whipple, de Crohn…).
  • Infecciones que nos hacen vomitar a menudo.

¿Cómo se realiza el test?

Como decimos, este examen se puede realizar tomando una muestra tanto de orina como de sangre.

prueba y test sobre niveles de d-xilosa

El proceso incluye:

  • No tomar alimentos que contengan el azúcar durante, al menos, las 24 horas inmediatamente anteriores. Estos son, en resumen, mermelada, fruta, jalea y pastel.
  • Sustituir medicamentos con indometacina y aspirina, o bien, dejar de tomarlos las horas antes que el profesional indique.
  • Durante las 8-12 horas previas (según consideración médica) no se puede tomar ninguna bebida ni alimento, a excepción de agua. Para los menos de 9 años, este período se reduce a 4 horas.
  • Se realizan pruebas de sangre y orina (la primera de la mañana) para hacer una medición previa.
  • A continuación, se ha de tomar una solución de D-xilosa. Es posible sentir náuseas al revolverse el estómago con esta solución.

Test en orina

  • Durante las 5 horas siguientes, debes recolectar toda la orina que excretes.
  • En ocasiones la recolección se alarga durante 24 horas.

Test en sangre

  • Se realizará una extracción 2 horas después (1 en el caso de los niños).
  • Es posible que se deba realizar otra extracción 3 horas más tarde.

Valores y niveles de d-xilosa tras la prueba de absorción

A continuación, mostramos qué niveles del monosacárido, tras el test, son indicativos de que no existen problemas de absorción intestinal.

Tabla: Niveles en sangre

EdadGr/día
De 0 a  24 meses (toma de 5 gramos)>15 mg/dL o >1.0 mmol/L
De 2 a 14 años (toma de 5 gramos)>20 mg/dL o >1.3 mmol/L
A partir de los 18 años (toma de 5 gramos)>20 mg/dL o >1.3 mmol/L pasadas 2 horas
A partir de los 18 años (toma de 25 gramos)>25 mg/dL o >1.6 mmol/L pasadas 2 horas

Tabla: Niveles en orina

Los niveles deben ser medidos con una muestra de orín de 5 horas.

EdadGr/día
De 0 a 14 años 16 a 33% de la dosis
De 14 a 64 años>16% de la dosis o >4 gramos
A partir de los 65 años>14% de la dosis o >3.5 gramos

¿Sabías que este azúcar es esencial para la nutrición humana? ¿Y su uso para diagnosticar problemas de absorción intestinal?

Fuentes y referencias:

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XILOSA: La Guía más completa sobre el "azúcar de madera" - VITTaVITT
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