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Glucosa, el azúcar de la fruta y la miel ¿Qué función tiene en nuestro organismo?

Glucosa, el azúcar de la fruta y la miel ¿Qué función tiene en nuestro organismo?
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Lees glucosa y… ¿qué te evoca? ¿Obesidad? ¿Diabetes? ¿Energía? ¿Sueño? ¿Todo ello? Es cierto que es un azúcar muy presente en la naturaleza y en los procesos internos de nuestro organismo y, por supuesto, además de aportar cosas positivas, también puede llegar a producir diferentes enfermedades.

Su composición, sus propiedades, las fuentes donde la encontramos, su importancia en la sangre y la diabetes, la principal enfermedad asociada, serás vistas a fondo a continuación.


¿Qué es la glucosa y qué función tiene en nuestro organismo?

En este caso hablamos de un monosacárido aldosa; además, tiene un carbonilo aldehído. Al mismo tiempo, resulta ser isómero galactosa, con diferencia de posición de un =O y un -OH.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la glucosa

  • ✅ Masa molar: 180.063388 g/mol
  • ✅ Número CAS: ‎50-99-7
  • ✅ Otros nombres: E
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C19H19N7O6
  • ✅ Solubilidad en agua: 85 g/100l a 20º C
  • ✅ Punto de fusión: 146°C

La encontramos en las formas D-L-glucosa, si bien, la primera es la que predomina y la que se usa en la industria de la alimentación, donde pasa a llamarse dextrosa por referirse al azúcar sometida a dextrorrotación.

Además, esta muta para pasar a ser furano y pirano, los cuales, al mismo tiempo, pueden ser alfa o beta. La composición es la misma pero o se dan diferencia a nivel físico y químico.

Principales funciones de la glucosa y sus propiedades

Conociendo cómo es y qué hace seguro que podemos hacernos una mejor idea de su importancia:

Funciones principales

  • Síntesis de energía. Resulta ser la fuente principal en la síntesis de la energía celular. De entre las muchas circunstancias en que se utiliza, destacan el desarrollo de los glóbulos rojos, la regeneración neuronal y la salud cerebral general.
  • Composición de polímeros. Forma parte de polímeros estructuralmente tan importantes como la celulosa y de polímeros para almacén como es el almidón o el glucógeno.
  • Metabolismo. Hace de intermediaria en muchísimos procesos metabólicos.
  • Regulación de la temperatura.
  • Fotosíntesis. Otorga carbono que, durante la fotosíntesis, se transforma en otras moléculas necesarias.
  • Respiración celular. Es uno de los substratos (moléculas sobre las que actuará una enzima) de la respiración celular (degradación por oxidación de algunos compuestos orgánicos) aeróbica.

glucosa y su importancia para la fotosíntesis de las plantas

Propiedades principales

  • La NFPA 704, norma estadounidense que indica la peligrosidad de los elementos, indica con numeración 1 su peligro como compuesto inflamable.
  • Se trata del elemento orgánico que más abunda en estado natural.
  • Es un monosacárido considerado dietético.
  • Pasará al torrente sanguíneo directamente tras ser digerida.

Fuentes naturales de glucosa ¿Dónde podemos encontrar este monosacárido?

Realmente, esta se encuentra en la práctica totalidad de alimentos naturales o poco procesados. Se va perdiendo o transformando cuento más procesamos los alimentos, tanto que, a veces, se le añade después artificialmente. Los principales son:

  • Fruta fresca. Mangos, piña, papaya, plátano, tamarindo, ciruela, albaricoque, naranja, coco, tomate y uva principalmente.
  • Néctares. Miel, melaza, jarabe de arce, néctar de ágave, sirope de maíz…
  • Lácteos. Incluida en la lactosa, tenemos tanto la leche como sus derivados, especialmente el yogur y el queso.
  • Fruta desecada. Dátil, ciruela pasa, pasa…
  • Pan. Los panes de cereales integrales.
  • Verduras y hortalizas. Son ricas las que incluyen bastante almidón: calabaza, patata, batata, maíz, calabacín, berenjena, setas, repollo, pepino, judías verdes, pimiento, cebolla (especialmente el bulbo)…
  • Cereales, plantas y raíces. Soja, regaliz, algarrobo, semilla de arroz, pasta…
  • Enduzantes de mesa. Existe pura y también forma parte del azúcar de mesa común así como de otros endulzantes.
  • Polímeros. Constituye, como elemento principal, quitina, celulosa, almidón y glucógeno.
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fuentes y alimentos ricos en glucosa

Enfermedad debida a la glucosa ¿Qué tipos de diabetes hay y cuál es la más problemática?

Existe una enfermedad íntimamente relacionada con este azúcar: la diabetes. La encontramos de tres tipos, diabetes tipo I, diabetes tipo II y diabetes gestacional.

Diabetes tipo I

Es causada por:

  • Destrucción por el sistema inmune. La insulina no se puede crear porque las células beta pancreáticas son destruidas por nuestro propio sistema inmune. Aún no se sabe por exactitud pero se tiene la creencia de que se da tanto por factores ambientales como por genética.

Su tratamiento:

  • Toma de insulina (en inyecciones o bomba).
  • Alimentación condicionada por un recuento exhaustivo de grasas, proteínas e hidratos.
  • Consumo de alimentos saludables. Estos son fruta, verduras, hortalizas y cereales con cáscara.
  • Hacer ejercicio regularmente.

Diabetes tipo II o mellitus



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Es causada por:

  • Sedentarismo.
  • Sobrepeso. El peso de la grasa de la zona de la barriga está relacionada con la resistencia a la insulina.
  • Resistencia la insulina. Se da en el hígado, los músculos y en las células grasas cuando estos no la utilizan adecuadamente. Se precisa más y el páncreas la produce, pero hasta un punto, cuando ya el nivel de azúcar en sangre empieza a aumentar.
  • Antecedentes y genética. Existe una clara tendencia en sociedades, razas y etnias de Hawái, afroamericanas, hispanos, nativos de las islas del Pacífico, estadounidenses asiáticos y nativos de Alaska.

Su tratamiento pasa por:

  • Alimentarse de manera saludable, planificando tu alimentación mediante menús.
  • Hacer ejercicio de manera regular tanto para mantenernos activos como para reducir, si se padece, el sobrepeso.
  • Tratamiento con insulina.
  • Mediación específica. Incluye medicamentos que reducen el colesterol y la presión arterial, aspirina protectora…
  • Control de glucemia.

tratamiento y test para detectar la diabetes

Diabetes gestacional

Es causada por:

  • Resistencia a la insulina. Viene dada por cambios hormonales y el aumento de peso.
  • Genética y antecedentes. Tener antecedentes familiares de esta enfermedad ya nos hace tener más posibilidades de padecerla cuando estemos encintas.

Su tratamiento:

  • La intención es que la mujer tenga el mismo nivel de azúcar que cualquier otra embarazada no afectada por la enfermedad.
  • Este pasa por una programación de ejercicio físico.
  • Diseño de menús especiales.
  • En caso de ser necesario, se administrarán dosis de insulina de manera periódica, previo seguimiento glucémico diario.
  • Práctica de actividades relajantes. Yoga, pilates para principiantes o meditación serán adecuados.

Diabetes monogénica

Es causada por:

  • Cambios que se dan en uno de nuestros genes y hacen que el páncreas no produzca insulina.
  • Fibrosis quística. Cicatriza el páncreas impidiendo que produzca insulina o lo haga de manera insuficiente. Es monogénica por el origen pero también de tipo I.
  • Hemocromatosis. El páncreas se daña por acumular demasiado hierro y deja de cumplir sus funciones, entre ellas, la producción de insulina. Ídem que en el caso anterior.

¿Qué síntomas aparecen si padecemos diabetes?

síntomas diabetes

El cuadro sintomatológico se presenta de la siguiente manera:

  • Orina en exceso: Se da porque el organismo busca eliminar el exceso de azúcar y, para hacerlo, elije la orina. Sin embargo, para diluirla es necesario generar más agua, con lo que la cantidad de orina aumenta.
  • Sed. De lo anterior tenemos que vamos a perder más agua de lo habitual, lo cual nos producirá sed como mecanismo para no deshidratarnos.
  • Fatiga. Se da tanto por la deshidratación como porque las células no pueden recibir el azúcar, que es su fuente principal de energía y, por ende, dejar de funcionar de manera óptima.
  • Pérdida de peso. Se da, sobre todo en la diabetes de tipo I. Ocurre porque la insulina se encarga también de almacenar grasas y regenerar tejido muscular. Así, vamos perdiendo grasa, nuestro organismo consume músculo y este no se regenera.
  • Apetito voraz. Al no recibir las células el monosacárido, nuestro cuerpo va a interpretar que estamos en ayunas porque no le llega la señal de haber comido a estas células, de manera que “piden” alimento.
  • Visión borrosa. Tener demasiado azúcar en la sangre produce que el cristalino se inflame y cambie de forma. Además, se vuelve más inflexible y el foco cambia, emborronando la visión.
  • Mala cicatrización. La hiperglucemia crónica empieza a ser disfuncional en varios aspectos. Entre estos tenemos que las células reparadoras de tejido y creadoras de vasos sanguíneos no trabajan adecuadamente. Tampoco proliferan nuevas.
  • Infecciones. Las células de defensa también dejan de trabajar adecuadamente, alterándose la capacidad de nuestro sistema inmune para protegernos. Destaca la desprotección frente a infecciones cutáneas y urinarias, neumonía y candidiasis.
  • Cetoacidosis diabética. La quema de grasa y músculo genera muchos ácidos. Además, se requiere de una gran quema para producir la glucosa que necesitamos por lo que se produce una enorme cantidad de cetoácidos.
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Es necesario saber que padecer esta enfermedad puede llevar a complicaciones diversas:

  • Neuropatía. Por exceso de azúcar se dan trastornos que afectarán a nuestro sistema nervioso. Puede ser de predominio sensitivo (sensibilidad táctil y dolor), motora, (la función muscular se ve alterada) y autonómica (relacionada con el funcionamiento de los vasos sanguíneos y ciertos órganos).
  • Retinopatía. Es una complicación de tipo oftalmológico que se da cuando la diabetes ha pasado a ser crónica. A su vez deriva en pérdida de la visión.
  • Nefropatía.  Es una enfermedad renal que se agravará si, además, sufres de hipertensión.

¿Cuál es el nivel normal de glucosa es sangre?

Tomando una muestra a primera hora de la mañana, en ayunas, debemos estar en unos valores de 70 a 100 mg/dl. Si tomamos medida después de comer, lo haremos dejando dos horas de diferencia. En este caso, se consideran normales cifras que no superen los 140 mg/dl.

Tabla de niveles de glucosa en sangre

Enfermedad/Circunstancia

Ayunas

Dos horas después de comer

Sin diabetes70 – 100 mg/dL< 140 mg/dL
Pre diabetes100 – 125 mg/dL140 – 199 mg/dL
Diabetes> 126 mg/dL> 200 mg/dL

¿Qué sabías del monosacárido por excelencia? ¿Controlas tu glucemia? ¿Has tenido problemas de salud relacionados con ella?

Fuentes y referencias:

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GLUCOSA: La Guía más completa sobre el "azúcar de la miel y la futas" - VITTaVITT
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