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Galactosa ¿Qué es y para qué la utiliza nuestro organismo?

Galactosa Qué es y para qué la utiliza nuestro organismo
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De entre los muchos azúcares que existen, posiblemente la galactosa sea uno de los que menos se conocen. Sin embargo, como todos y cada uno de ellos, tiene interesantes funciones que hacen que nuestro cuerpo funcione correctamente.

De ella destacan puntos diversos como la variedad de funciones que tiene, la facilidad de nuestro para metabolizarla y asimilarla y mucho más. ¡Descubramos qué puede ofrecernos!


¿Qué es la galactosa y para qué la utiliza nuestro organismo?

D-(β)-Galactopiranosa es un azúcar simple, es decir, un hidrato monosacárido, de tipo hexosa (incluye un cuerpo de 6 carbonos). En el primero encontramos un aldehído. De hecho, se trata de uno de los múltiples epímeros que tiene la glucosa, con la que comparte fórmula y de la que difiere en su cuarto carbono por tener el grupo alcohol dirigido a la izquierda.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la galactosa

  • ✅ Masa molar: 180.08 g/mol
  • ✅ Número CAS: 26566-61-0
  • ✅ Otros nombres: D-(β)-Galactopiranosa, L-galactosa, D-galactosa
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C6H12O6
  • ✅ Peligrosidad: Inflamable a 202º C
  • ✅ Punto de fusión: 167º C

Tiene una forma cíclica denominada galactopiranosa que puede ser, a su vez, alfa o beta en función de la disposición de su alcohol anomérico. También encontramos las formas L y D, algo muy propio de cantidad de azúcares y aminoácidos.

Esta, además de poder ingerirla, la conseguimos al metabolizar la lactosa en nuestro intestino. El resultado es la división de las partes de esta: galactosa y glucosa.

Cuando una mujer da a luz, este azúcar se produce también en las glándulas mamarias, de manera que pueda alimentar al recién nacido.

Principales funciones de la galactosa, propiedades y metabolismo

Conozcamos ahora cómo funciona en nuestro organismo y qué propiedades útiles tiene:

Funciones principales

  • Genera energía. Esta se transforma en  glucosa en nuestro hígado, la cual se utiliza como fuente de energía.
  • Composición de membranas celulares. Este azúcar es parte irremplazable de algunas glucoproteínas y también de algunos glucolípidos los cuales, a su vez, conformarán todo tipo de membranas celulares, siendo mayor su presencia en las neuronas.
  • Desarrollo infantil. Es clave para el desarrollo de los lactantes.
  • Estructura de células cerebrales. La unión de azúcares a las ceramidas resulta en células cerebrales; en este caso, la estructura resultante es el cerebrósido.
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funciones de la galactosa

Propiedades principales

  • Tiene una densidad bastante alta, de 1732 kg/m3.
  • Es un monosacárido soluble en agua.
  • Se aísla industrialmente y se puede tomar en polvo, vía oral o inyectarse.

Metabolismo de la galactosa

A pesar de ser esta ya el resultado del metabolismo de la lactosa, nuestro organismo, por supuesto, también la metaboliza y sintetiza. La manera de hacerlo incluye los siguientes aspectos:

  • La glucocinasa hace que esta fosforile, dando como resultado galactosa-1-fosfato.
  • Esta va a epimerizar a G1P, algo sólo posibilitado si consigue tranferir UDP desde UDP-glucosa. A su vez, se tiene que dar la catálisis por galactosa-1-fosfato uridil transferasa. Como resultado tenemos tanto UDP-galactosa como G1P.
  • La primera va a epimerizarse, mediante epimerasa UDP-galactosa-4, para pasar a ser UDP-glucosa.
  • UDP y fosfato intercambian posiciones, generando glucosa-1-fosfato.
  • Finalmente, esta se convierte en G6P gracias a la acción de la fosfoglucomutasa.

Fuentes naturales de galactosa ¿En qué alimentos está presente?



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Fuentes y alimentos ricos en galactosa

Este azúcar simple se encuentra presente en varios alimentos de origen natural, como frutas, o granos entre otros, “pero su principal fuente es la lactosa de la leche y los productos lácteos”. Se puede encontrar en polisacáridos presentes en los vegetales, leguminosas y cereales, así mismo también está presente en moléculas complejas que se encuentran en legumbres secas.

Esto es, no solamente la ingeriremos en los alimentos que la incluyen directamente sino que, además, la conseguiremos al sintetizar la lactosa que también consumamos.

A continuación una lista de los alimentos en los cuales podemos encontrar este  monosacárido:

  • Leche.
  • Queso.
  • Mantequilla.
  • Yogurt.
  • Nata.
  • Suero.
  • Garbanzos.
  • Ciruelas.
  • Pasas.
  • Lentejas.
  • Tomates.
  • Higos.
  • Melón.
  • Papaya.
  • Dátiles.
  • Suplementos.

Enfermedades asociadas a la galactosa ¿Cómo afecta a nuestra salud?

Básicamente existen dos enfermedades directamente asociadas a este monosacárido. La primera de ellas es la galactosemia, la cual se clasifica en tres tipos, y la segunda es la intolerancia a la lactosa.

A continuación explicaremos cómo estas enfermedades afectan nuestra salud.

Galactosemia

Esta se define como D-(β)-Galactopiranosa en la sangre, es adquirida de forma hereditaria y es poco frecuente. Las personas que la padecen presentan problemas para digerir este tipo de azúcar. Su causa es debida a la ausencia o mal funcionamiento de alguna de las tres enzimas encargadas de metabolizar la galactosa.

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Si no se logra metabolizar de forma correcta, esta no se convierte en glucosa y los restos se acumulan en la sangre, así como en otros tejidos del cuerpo, lo cual genera los síntomas de quienes padecen esta enfermedad tales como: letargia, dificultad para crecer, alimentarse y ganar peso, cataratas en los ojos, color amarillento en la piel, problemas con los riñones e hígado y sangramiento.

Tipos de Galactosemia:

  • Clásica o tipo I: es el más común pero a su vez la más grave, es ocasionada por el mal funcionamiento de la enzima galactosa-1-fosfato-uridiltransfasa, debido a mutaciones en el gen GALT.
  • Galactosemia tipo II: es menos severa que el tipo I y el síntoma principal es la aparición de cataratas en la vista. Es causada por el mal funcionamiento de la enzima galactoquinasa ocasionado por mutaciones en el gen GALK1.
  • Galactosemia tipo III: es la más leve de las tres y es ocasionada por el mal funcionamiento de la enzima galactosa epimerasa causado por mutaciones en el gen GALE.

Intolerancia a la lactosa

Es ocasionada por el mal funcionamiento de la enzima lactasa, está presente en los adultos y causa que el metabolismo normal de lactosa no se desarrolle de forma correcta, lo que genera que el consumo de productos lácteos cause alteraciones en el tracto gastrointestinal, con síntomas como gases, náuseas, diarrea, retortijones, acidez…

La frecuencia de padecer esta enfermedad aumenta a medida que la persona se va haciendo mayor debido a que en la dieta de un adulto la lactosa y los productos lácteos se ven reducidos, por lo que nuestro organismo no se ve constantemente expuesto, haciendo que la producción de lactasa sea peor y menor.

¿Alguna vez escuchaste hablar de este azúcar? ¿Lo has visto como complemento en la alimentación de los bebés?

Fuentes y referencias:

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GALACTOSA: La Guía más completa sobre este monosacárido - VITTaVITT
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