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Fructosa o levulosa ¿Qué es y para que sirve?

Fructosa o levulosa ¿Qué es y para que sirve?
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¿Te han recomendado la fructosa como sustituto del azúcar común para que forma parte de una dieta más saludable. También conocida como levulosa, seguro que has oído hablar de ella en decenas de ocasiones y, por su nombre, la habrás relacionado con la fruta, con toda la razón.

Como veremos a lo largo de este texto, se trata de un hidrato de carbono de tipo azúcar que se encuentra en frutas y vegetales y que se aísla para fabricar edulcorante, el cual se toma tal cual o se añade a otros productos.


¿Qué es la fructosa y para que sirve en nuestro organismo?

La fructosa o 1,3,4,5,6 pentahidroxi- 2-hexanona es un azúcar monosacárido isómetro de la glucosa (comparte fórmula). Así, incluye seis carbonos, hidrógeno y oxígeno.

Se extrae de la fruta, la cual la contiene siempre, en mayor o menor medida. También podemos obtenerla al romper la sacarosa por hidrólisis (obteniendo, a su vez, glucosa).

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la fructosa

  • ✅ Masa molar:180.16 g/mol
  • ✅ Número CAS: ‎57-48-7
  • ✅ Otros nombres: Levulosa, azúcar de la fruta, 1,3,4,5,6 pentahidroxi- 2-hexanona
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C6H12O6
  • ✅ Solubilidad en agua: 3.75 kg/l a 20°C
  • ✅ Punto de fusión: 103 °C

Este monosacárido, similar a la glucosa pero menos beneficioso para nosotros debido a que no inhibe el apetito y favorece que se formen triglicéridos, se obtiene esencialmente de la fruta.

Su función, como la de cualquier carbohidrato, es la de aportar energía a nuestro cuerpo, de manera que podamos rendir más y mejor y que no alcancemos la fatiga.

Principales funciones y propiedades de la fructosa

Veamos cómo es y qué nos aporta el azúcar de la fruta.

Funciones principales

La función de esta no es otra más que servirnos de combustible. Su quema en las mitocondrias, una vez es correctamente metabolizada, libera energía ATP, la cual permite a las células continuar realizando sus funciones.

Propiedades principales

De entre sus propiedades, las más significativa son:

  • Tres de sus carbonos (de los seis) son asimétricos.
  • Al disolverse para a ser betapiranosa o betafuranosa.
  • El valor energético que tiene es el propio de los carbohidratos, de 4 kcal/gramo.
  • Es reductor y produce cambios de coloración en los productos al someterlos a reacciones caloríficas.
  • Su absorción es rápida.

Metabolismo de la levulosa

Una vez ingerida, puede tener una catabolización doble:

  • Primeramente en el hígado, esta pasa a ser fructosa 1-fosfato. Ello ocurre debido a la acción de la fructoquinasa, una enzima hepática que lleva a cabo diversas acciones.

El siguiente paso consiste en metabolizar esta nueva forma del azúcar. Esto corresponde a otra enzima, la aldosa B, la cual trabaja para que, del proceso, se produzcan tanto gliceraldehido como dihidroxiacetona, que nuevamente metabolizados, acaban participando en la glucólisis, produciendo energía.

Al metabolizarse en el hígado, es favorecedora de la formación de los temidos triglicéridos, de manera que el almacenamiento de grasa es más sencillo.

  • La otra opción será convertirla en, el músculo, en fructosa 6-fosfato, que también forma parte del proceso de glucólisis. Son las hexoquinasas de tipos I y II las que la sintetizarán.
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Así, cualquiera de los dos tipos de metabolización tiene como objetivo producir energía para nuestro organismo.

Fuentes de fructosa ¿Qué alimentos la contienen y dónde se encuentra?

fuentes y alimentos ricos en fructosa

Las principales fuentes y alimentos ricos en fructosa son muy numerosas:

  • Fruta. Se encuentra en todas pero destacan el melón dulce, el plátano, la ciruela,  el albaricoque, la manzana, la pera, la uva, la sandía y el melocotón.
  • Fruta desecada y procesada de diversas maneras(pasas, higo, dátil, membrillo…). Además del propio azúcar de la fruta nos encontramos con una alta dosis proveniente del proceso de producción y conserva.
  • Miel y melaza.
  • Vegetales como la zanahoria, la remolacha, el tomate, la berenjena, el maíz.
  • Bebidas carbonatadas y gaseosas. Abusan de todo tipo de azúcares, incluida la levulosa.
  • Endulzantes. Hay cantidad de endulzantes de mesa que también la incluyen, como el azúcar invertido, la sacarosa, la tagatosa, el sucromalt, el isomaltitol, el jarabe de maíz, de sorbitol, de poliglicitol o de arce o los aceites de coco y palma la contienen en combinación con otros azúcares. De hecho, existe, de venta en supermercados en endulzante cien por cien levulosa.
  • Alimentos procesados. Muchos de los alimentos procesados dulces que comemos la van a incluir, junto con otros azúcares. Bollería, repostería y cereales de desayuno son los principales. Sin embargo, no todos ellos la incluyen y lo hacen en muy diferente medida. Por este motivo, lo ideal es echar un ojo a la información nutricional de cada producto industrializado.
  • Alimentos light. Se incluye en lugar del azúcar de mesa, de manera que podamos tomar todo tipo de alimentos con una menor cantidad de calorías.

Intolerancia a la fructosa ¿Qué síntomas o enfermedades podemos padecer debido a ella?

Alimentos altos en contenido de fructosa



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Esta es una enfermedad que consiste en una malabsorción de este azúcar. Como hemos visto, tenemos una enzima que se encarga de metabolizarla. De sus acciones, es posible que todas se desarrollen perfectamente, pero cuando se da el caso en que no es así, y esta falla a algún nivel, es cuando la levulosa no se metaboliza adecuadamente, produciéndose unas serie de circunstancias, que son los síntomas propios de la enfermedad.

Para el intolerante, según la cantidad de azúcar y la concentración en la que esta se encuentre en los alimentos puede que la actividad se vea sutilmente modificada y la metabolización se produzca más lentamente o peor pero, en otras ocasiones, la absorción resulta imposible por llegar la partícula tal cual al intestino, donde se empieza a fermentar.

Principales síntomas

De esta manera, los síntomas se pueden dar más o menos intensamente en cada ocasión en la que ingerimos este monosacárido.

También se dará el caso en que ciertas personas a veces realicen la metabolización correctamente pero que en otros casos no lo hagan, dificultando el diagnóstico.

En cuanto a sus síntomas, como ocurre con la mayoría de intolerancias a azúcares, tenemos:

  • Aerofabia.
  • Expulsión de gases.
  • Dolor intestinal.
  • Dolor e hinchazón estomacal.
  • Náuseas.
  • Diarreas (que pueden ser explosivas).

Con un test de hidrógeno espirado podemos ser diagnosticados muy fácilmente, pues, en función de si este se presenta o no, un profesional puede conocer si la metabolización de la levulosa se ha realizado correctamente.

síntomas de la intolerancia a la fructosa

Intolerancia congénita

Merece la pena dedicar un momento para diferenciar esta enfermedad de la intolerancia hereditaria, IHF o fructosemia. A pesar de parecer lo mismo, como el nombre indica, hablamos de un problema que se da desde el nacimiento, al no contar con una enzima hepática llamada aldolasa B debido a un error congénito. Es fruto de una mutación en nuestro gen ALDOB que se da en un 0.05% de la población.

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Esta no va a aparecer hasta que se ingiera el azúcar (o también sorbitol o sacarosa), momento en que se empieza a acumular fructosa 1-fosfato, modificando nuestra capacidad para regenerar trifosfato de adenosina y para realizar la gluconeogénesis.

Sus síntomas van más allá de los de una mera intolerancia, siendo realmente graves. Esto son:

  • Vómitos.
  • Hepatomegalia (aumento del tamaño de nuestro hígado).
  • Hemorragias.
  • Hiperuricemia (más ácido úrico en la sangre).
  • Ictericia (coloración de mucosas y piel en tonos amarillentos por aumento de bilirrubina).
  • Hipoglucemia (menos nivel de azúcar en sangre).
  • Fallo renal.

Malabsorción

La levulosa prefiere trabajar con las fructoquinasas, por lo que resulta más habitual que su metabolización se produzca en el hígado, con estas enzimas, las cuales, a pesar de ser más rápidas, son más propensas al error que aquellos elementos que forman parte de la síntesis en el músculo.

En cualquier caso, la fructoquinasa puede dejar de funcionar correctamente y que se produzca una malabsorción del monosacárido. Lo que ocurrirá será lo que se conoce por fructosuria esencial, que no es otra cosa más que la excreción de la levulosa a través de la orina, sin, obviamente, haberla metabolizado.

Finalmente, destacar que un consumo elevado de esta producirá problemas de salud propios de la ingesta elevada de cualquier azúcar como obesidad, diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares, síndromes de malabsorción de otros azúcares, hígado graso o incluso gota.

Cantidades y dosis diarias recomendadas de fructosa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que el total de azúcares ingeridos por día no sea superior al 10% del total de calorías que tomamos. En niños, la dosis debe ser la mitad como también ocurrirá en el caso de los diabéticos. Especial atención merece el proceso de embarazo, en el cual se aconseja también reducir esta dosis a la mitad.

Esto implica que, considerando las 4 kcal/gramo de la levulosa, pasar los 50 gramos sería perjudicial, siempre teniendo como sujeto a un adulto no sedentario con un consumo de entre 1800 y 3000 calorías diarias. La organización aconsejamos, de hecho, que el total de azúcares se quede en un 5% para que, lejos de suponer perjuicios, se vuelva beneficiosa para nuestro organismo.

Atención porque es necesario considerar que estas cantidades no son sólo de fructosa sino de todos los tipos de azúcares que tomemos.

Tabla: Cantidades o dosis recomendadas

EdadGr/día
De 6 a 24 mesesDe 5 a 20 gramos, progresivamente
*Sólo fructosa natural, en fruta
De 2 a 18 años25 gramos
A partir de los 18 años50 gramos
Diabéticos25 gramos
IntolerantesSegún diagnóstico y prescripción
Período de embarazo25 gramos
Período de lactanciaPreferencia <50 gramos

¿Sabías que existe una intolerancia congénita a este azúcar? ¿Y qué su aporte energético resulta similar al de otros tantos azúcares? ¿Es tu solución endulzante habitual? ¿Por qué la consumes?

Fuentes y referencias:

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FRUCTOSA: La Guía más completa sobre el "azúcar de los diabéticos" - VITTaVITT
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