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Trehalosa o azúcar de los champiñones ¿Qué es y qué funciones tiene?

Trehalosa o azúcar de los champiñones ¿Qué es y qué funciones tiene?
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El cada vez mayor número de casos de intolerancias alimenticias ha provocado que se estén descubriendo algunas que son realmente extrañas, muy poco dadas y, por supuesto, menos conocidas todavía. Es el caso del azúcar que nos ocupa, la trehalosa o azúcar de los champiñones.

Ya hemos adelantado los que son, desde luego, los dos grandes puntos del contenido que vas a leer a continuación, conociendo qué es exactamente este compuesto y la enfermedad que puede que descubramos que padecemos.


¿Qué es la trehalosa y para qué sirve en nuestro organismo?

La trehalosa es un azúcar disacárido (de dos glucosas) que encontramos, principalmente, en los hongos. También la contienen otros vegetales como las algas o la tapioca, de donde también se extrae. Esta se desdobla en nuestro intestino gracias a la acción de una enzima llamada trehalasa, soltando ambas glucosas.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la trehalosa

  • ✅ Masa molar: 342,296 g/mol
  • ✅ Número CAS: ‎64-17-5
  • ✅ Otros nombres: α-D-glucopiranosil (1-1)α-D-glucopiranósido, azúcar del champiñón
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C12H22O11
  • ✅ Solubilidad en agua: 68.9/100 a 20º C
  • ✅ Punto de fusión: 203 °C

Su presentación es de polvo blanco que solubiliza muy bien en agua, ofreciendo una estabilidad a temperaturas que alcancen hasta los 120º C. Al aumentar esta y cambiar su estado, el color se mantiene.

La denominación de «azúcar de los champiñones«, a pesar de parecer específica, resulta ser una generalidad, pues no solamente son los champiñones los que cuenta con el α-D-glucopiranosil (1-1)α-D-glucopiranósido sino que es algo propio de todos los hongos, siendo todos ellos, fuente de este azúcar.

Principales funciones y propiedades de la trehalosa

Veremos que, a pesar de resultar algo poco conocido, tanto sus funciones como sus usos y propiedades son muy interesantes.

Funciones principales y algunos usos

Vamos con lo el azúcar del champiñón es capaz de conseguir:

  • Función hidratante. Al encontrarse en vegetales, su función, como es lógico, se encamina en el bienestar de estos. Esta consiste en proteger la planta y hacer que se recomponga al mojarla.

Ojo porque, a pesar de ser un disacárido que no se encuentra en nuestro organismo y no resulta necesario para nosotros, lo cierto es que tiene una función estupenda. Lo que hace es sustituir el H2o de nuestros tejidos, consiguiendo que se reduzcan los daños que ciertos agentes externos producen en pelo y piel.

Lo que hace, en ambos casos, es retener la humedad, protegiendo las proteínas y los fibroblastos dérmicos.

  • Función energética. Cuando la separamos y la usamos como suplemento deportivo, la función pasa a ser energética, dándonos un aporte de energía propio de los azúcares, pensado para prevenir la fatiga y alargar el entrenamiento.
  • Función saborizante. Por supuesto, en el caso de obtener de ella un edulcorante de mesa, su función será la de aportar sabor dulce.
  • Estabilizante. Sirve para que ciertos alimentos procesados mantengan su homogeneidad, sobre todo en relación a la textura.
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Propiedades medicinales, tratamiento frente ELA y enfermedad de Huntington

En medicina, se han encontrado dos usos: los enfocados en enfermedades de importancia y como ingrediente de medicamentos.

  • Ralentización de la esclerosis lateral amiotrófica. Lo que hace es muy sencillo de explicar, aunque toda una proeza en medicina. Se trata, «simplemente», de hacer que las células sepan eliminar la proteínas anormales, registrándolas como un tipo de material biológico que es reciclable y eliminándolas.
  • Prevención de la enfermedad de Huntington. Desgraciadamente, de momento la enfermedad de Huntington no es tratada, sólo podemos medicarnos para mejorar los síntomas que produce.

El elemento es capaz de contener una repetición de poliglutamina, pegándose muchas copias del aminoácido. Sus agregados parecen ser los que, en el cerebro, producen esta enfermedad. Sin embargo, esta repetición producida por el azúcar del hongo hace que el cerebro del afectado cuente con menos agregados de glutamina, siendo mejores sus funciones motrices y aumentando su esperanza de vida.

Ello se ha demostrado con creces. Sin embargo, no supone una solución para los depósitos proteicos que ya se han visto alterados, por lo que se trata de un elemento preventivo.

  • Reductor de episodios de diabetes. Mejorando la sensibilidad de la insulina, es capaz de hacer que esta funcione de manera más adecuada en nuestro organismo. Así, si nuestra diabetes se da por su mal funcionamiento, la enfermedad mejorará y los episodios diabéticos serán menos numerosos y, por supuesto, menos intensos.
  • Acelerador de la limpieza del sistema inmune. La capacidad de limpieza de las células de este es mayor, posibilitando que se reduzca la placa aterosclerótica, que se acumula en nuestras arterias aumentando los riesgos de ataques al corazón y de padecimiento de ciertas enfermedades cardiovasculares.
  • Aditivo en fármacos. Sus características hacen que se utilice, a menudo, en fármacos diversos, tanto para mejorar su sabor como para homogeneizar su textura, retener humedad…

Fuentes de trehalosa ¿Qué alimentos la contienen y dónde se encuentra?



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fuentes de trehalosa

Como decimos, a pesar de conocerse como azúcar del champiñón, esta se encuentra en los hongos, es decir, por supuesto, en el citado, pero también en otras setas que comemos habitualmente (y también en las que no). Ya hemos comentado que, aunque es donde más abunda, otros vegetales de donde podemos extraerla (o tomarla directamente consumiéndolos) son la tapioca y ciertas algas.

Esta se obtiene industrialmente trabajando el almidón de ciertos cereales. Esto se lleva a cabo para producir agente de carga, edulcorantes (tiene un dulzor del 45% del de la sacarosa) y suplementos deportivos.

  • También se utiliza para texturizar ciertos fármacos.
  • Por su capacidad para retener agua, no es extraño encontrarla en cosméticos.
  • Curiosamente, también se encuentra en algunos insectos, en su líquido circulatorio para ser exactos.

Así, podemos resumir que la encontramos en:

  • Hongos.
  • Algas.
  • Edulcorantes (tanto 100% trehalosa como los que combinan diversos azúcares).
  • Suplementos deportivos (exclusivos o combinados).
  • Alimentos procesados variados (bollería industrial, refrescos, platos enlatados fideos instantáneos, surimi…). Resulta un aditivo con muchas propiedades interesantes para esta industria
  • Fármacos.
  • Cosméticos.
  • Algunos insectos.
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Intolerancia a la trehalosa ¿Qué síntomas o enfermedades podemos padecer debido a ella?

síntomas intolerancia a la trehalosa

En efecto, al igual que ocurre con otros azúcares, se puede ser intolerante a la del champiñón, aunque es algo realmente poco habitual y, mucho menos, conocido.

Se basa, como en el caso de más demás, en la ausencia de la enzima encargada de sintetizarla y absorberla, la trehalasa. Por ello, no se da el proceso de desdoble que hemos explicado anteriormente y no se forman las dos glucosas correspondientes.

Así, tenemos que la trehalosa no se digiere y va, tal cual, al intestino grueso. Aquí fermenta y produce los síntomas propios de la enfermedad. Estos son:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Diarrea (por flujo de agua osmótica en nuestro colon).
  • Malestar general.
  • Malas digestiones.
  • Mareos.
  • Distensión y dolor abdominal.
  • Dolor estomacal.
  • Sudoración.
  • Movimiento intestinal evidente.
  • Aerofagia.
  • Fruto de la cronificación de la diarrea o los vómitos se puede dar deshidratación y falta de minerales.

¿Cómo podemos saber si somos intolerantes al azúcar de los champiñones? Tipos de test

test de intolerancia a la trehalosa

Aunque la manera de diagnosticar este problema suele ser a base de ensayo y error, de manera doméstica (tomando diferentes especies de hongos de manera aislada y comprobando cómo reacciona nuestro cuerpo) y acudiendo a consulta para comentar los resultados con un facultativo experto, lo cierto es que, una vez que nuestro médico ha deducido que la padecemos, podemos someternos a exámenes, enfocados en conocer qué tipos de azúcares de hongos son los que realmente nos hacen sentir mal, pues es posible que no nos ocurra con todas las especies.

Hidrógeno espirado

Se mide la cantidad de hidrógeno que tenemos en el aire después de tomar este azúcar. Si nuestro organismo realiza correctamente su descomposición, deben darse unos ciertos niveles. Si el nivel es inferior, resulta evidente que la trehalasa no ha hecho su trabajo.

Biopsia intestinal

A pesar de que la teoría es muy sencilla, pues sólo hay que tomar una muestra de las vellosidades intestinales para comprobar si incluye trehalasa y en qué medida, lo cierto es que no se trata de un examen cómodo.

Punción cutánea

Atención porque la punción cutánea no se trata de un examen para diagnosticar la intolerancia sino la alergia. No debemos confundir estos conceptos porque el origen no tiene nada que ver. Nuestro problema se da a nivel digestivo, por carecer de una enzima. La alergia produce una reacción del sistema inmune y sus síntomas se dan, sobre todo, a nivel cutáneo.

¿Sabías de la existencia del azúcar de los champiñones? ¿Y de su intolerancia? ¿Conoces a alguien que la padezca? ¿Cómo es la experiencia? ¿Tenías conocimiento de su uso en medicina y ciencia? ¿Lo usas como edulcorante? ¿Lo has visto en supermercados?

Fuentes y referencias:

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TREHALOSA: La Guía más completa sobre el azúcar de los champiñones - VITTaVITT
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