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Lactulosa ¿Qué es y para qué sirve?

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¿Alguna vez has tomado lactulosa para tratar problemas de estreñimiento? En efecto, se trata de una solución muy efectiva en el caso de no poder ir al baño o cuando necesitamos hacerlo suavemente, siendo comúnmente utilizada durante la etapa infantil.

Pero… ¿sabías que no es el nombre de un medicamento sino que se trata de un azúcar proveniente de la lactosa? Simplemente, hemos interiorizado el concepto debido a su extendido uso y ya nos referimos a estos fármacos laxantes de esta manera, aunque no resulta del todo correcto.


¿Qué es la lactulosa y para qué sirve en nuestro organismo?

Es un azúcar sintético que nace fruto del calentamiento de la lactosa cuando esta se encuentra en una solución alcalina. Es decir, no se trata de un elemento que encontremos como tal sino que se produce al isomerizar este azúcar que se encuentra en la leche.

Lo que hace es fermentarse en el colon para dar lugar a ácidos acéticos y lácticos, de manera que el intestino obtiene carbono, es decir, energía. De este proceso se obtienen beneficios como la inhibición de E. Coli, el descenso de bacterias ofensivas y patógenos o el descenso del pH intestinal.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la lactulosa

  • ✅ Masa molar: 342.296 g/mol
  • ✅ Número CAS: ‎4618-18-2
  • ✅ Otros nombres: (2S,3R,4S,5R,6R)-2-[(2R,3S,4S,5R)-4,5-dihydroxy-2, 5-bis(hydroxymethyl)oxolan-3-yl]oxy-6-(hydroxymethyl)oxane-3,4,5-triol, (4-O-B-galactopiranosil-D-fructosa)
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C12H22O11
  • ✅ Vida media: Entre 100 y 120 minutos
  • ✅ Punto de fusión: 160º C para anhidra y 68º C para el trihidrato

Por sus funciones meramente médicas, se denomina así al medicamento laxante osmótico que la incluye, siendo este un concepto generalizado y arraigado en la población.


Principales funciones y propiedades de la lactulosa

Funciones principales

Encontramos con que este azúcar trabaja en tres vertientes:

  • Al ser un carbohidrato, no deja de funcionar como fuente de energía. En este caso, la provee a las bacterias que se encuentran en el intestino, las cuales la hidrolizan.
  • Por otro lado, favorece la liberación de la materia fecal por osmosis.
  • Finalmente, tenemos que es capaz de acortar las cadenas de ácidos grasos, acidificando el colon.
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Propiedades principales

En cuanto a sus propiedades:

  • Se absorbe en proporciones ínfimas, pues no se puede hidrolizar por las enzimas intestinales.
  • Es de color amarillo.
  • No se obtiene de la naturaleza.

Fuentes de lactulosa ¿Qué alimentos o medicamentos la contienen y dónde se encuentra?

Esta no se encuentra presente en ningún elemento de la naturaleza, se trata de un compuesto sintético. Se incluye en productos medicamentosos que se venden sin receta (a excepción de ciertos países como Estados Unidos).

Algunos son:

  • Duphalac
  • Lactulosa Dainco
  • Lactulosa Level
  • Constulosa
  • Modulax
  • Modulax Junior
  • Symbio-LAX
  • Lactulax

Desviándonos del aspecto farmacológico, nos topamos con que, debido a que se trata de un azúcar proveniente de la lactosa, resulta adecuado incluirla en soluciones de alimentación infantil como alternativa a otros azúcares menos saludables.

Por supuesto, aunque no disponemos de ella como tal, sí encontramos lactosa en la leche. Nuestro organismo se encargará de producir el isómero tras la ingesta de esta bebida.

Sí vamos a disfrutar de este azúcar en productos procesados como la leche evaporada o la desnatada (debido a que ya se ha tratado térmicamente).

Indicaciones y contraindicaciones de la lactulosa ¿Para qué síntomas o enfermedades está recetada?

lactulosa para el estreñimiento

Veamos en qué casos se nos puede prescribir este azúcar sintético y qué debemos considerar durante nuestro tratamiento.

Estreñimiento

Los metabolitos van a hacer que el agua se vaya drenando en dirección al intestino. Ello produce un efecto liberador que se relaciona con la osmosis del agua y los residuos.

Ablandamiento de heces

También se dan otras ocasiones en las que, a pesar de no padecer estreñimiento, se vuelve aconsejable que nuestras heces se reblandezcan, como es el caso de quien padece hemorroides o tiene fisuras anales, por poner un par de ejemplos. El mecanismo de actuación resulta idéntico.

Encefalopatía hepática

En este caso, nos encontramos con que el (2S,3R,4S,5R,6R)-2-[(2R,3S,4S,5R)-4,5-dihydroxy-2, 5-bis(hydroxymethyl)oxolan-3-yl]oxy-6-(hydroxymethyl)oxane-3,4,5-triol sirve para extraer amoniaco de nuestro organismo.

Ello se consigue al metabolizarse en el colon y consiguiendo acortar las cadenas de ácido graso, haciendo que aquello contenido en nuestro colon se acidifique; del amoniaco se forma NH4+, se no se puede absorber y haciendo que, tras cada dosis, el amoniaco vaya desapareciendo de nuestro plasma.

Dicho esto, resulta importante también mencionar ciertos aspectos que se dan o se podrían dar con su consumo. Por ejemplo, está demostrado que la ingesta de esta va a disminuir el efecto que te haga la mesalazina, un tratamiento para la colitis ulcerosa.

Algunas de las reacciones adversas que presenta son diarrea, dolor abdominal, presencia de gases intestinales o diarrea explosiva (que puede conducir a la deshidratación).

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Como contraindicaciones, muy poco frecuentes, encontramos obstrucciones intestinales, hipersensibilidad y galactosemia (que puede llegar a lesionar nuestro hígado).

Dosis lactulosa

Por supuesto, tomar este compuesto en la dosis adecuada resulta esencial tanto para percibir una mejora de nuestra patología como para no sufrir sus efectos adversos y contraindicaciones.

Tabla: Dosis diarias máximas para problemas excretodigestivos



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Hay que tener muy en cuenta que las cantidades que se muestran en la siguiente tabla como máximas diarias son del isómero, no del medicamento que lo incluya.

Por otro lado, para su uso preventivo para los problemas de hígado, será un facultativo experto quien determine las dosis en función de las condiciones de cada caso, reajustando el tratamiento conforme proceda.

Edad

Hombres (ml/día)

Mujeres (ml/día)

<1 año

3 ml

3 ml

De 1 a 6 años

6.5 ml

6.5 ml

De 7 a 14 años

12-15 ml

12-15 ml

A partir de los 15 años

Según prescripción

Según prescripción

Lactulosa en personas sensibles: Niños, diabéticos, ancianos…

Por supuesto, como cualquier otro componente que se administre farmacológicamente, este también debe vigilarse y prescribirse bajo ciertas consideraciones en casos especiales.

La mujeres embarazadas pueden tomar la lactulasa, pues, de momento, no se ha encontrado que esta pueda causar problemas al feto. Sin embargo, siempre ha de hacerse bajo prescripción médica y llevando el profesional un control.

Se puede continuar tomando durante la lactancia pues, a pesar de no conocer si se excreta, se entiende que, debido a que prácticamente no la absorbemos, la cantidad será irrisorio y, del mismo modo, esta tampoco se absorberá por el organismo del pequeño.

La modificación en el nivel de electrolitos/sangre hace que sea necesario realizar un control también en grupos de riesgo como los niños y los ancianos.

Los medicamentos con este isómero incluyen fructosa y lactosa, por lo que no se deben tomar (o se hará en menor proporción) si se es intolerante. Tampoco resulta adecuado hacerlo si se tiene un problema de absorción tanto de la galactosa como de la glucosa, como es el caso de los diabéticos.

¿Alguna vez has utilizado esta solución farmacológica para problemas de excreción? ¿Sabías que este medicamento tan recurrido tiene base de leche? ¿Te ha sido útil tomarlo?

Fuentes y referencias:

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LACTULOSA: La Guía más completa sobre este isómero - VITTaVITT
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