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Lactosa o proteína de la leche ¿Qué es y cómo saber si tenemos intolerancia a ella?

Lactosa o proteína de la leche ¿Qué es y cómo saber si tenemos intolerancia a ella?
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En esta ocasión vamos a profundizar en uno de los elementos carbonato que más está dando que hablar en la actualidad debido a la cantidad de personas que con intolerantes. La lactosa, un azúcar natural presente en la leche, es mal digerida por una sección cada vez mayor de la población y que hace que, a menudo, se cuestione si este alimento es beneficioso o perjudicial, debate que está continuamente en la calle.

Veamos qué es exactamente este azúcar, para qué lo utilizamos y por qué se da esta enfermedad o intolerancia que es más común cada día.


¿Qué es la lactosa y para que sirve en nuestro organismo?

Llamada β-D-galactopiranosil-(1→4)-D-glucopiranosa, es un azúcar de dos moléculas, es decir, un disacárido. Estas son glucosa y galactosa.

Para poder absorberla resulta necesaria la β-galactosidasa o lactasa. Por lo general, las especies ya no la producimos en nuestra segunda etapa de vida, exceptuando una cierta parte de los seres humanos o razas de gato.

La encontramos en la leche de algunos mamíferos, en distintas proporciones según cada especie. Otros producen leche sin lactosa debido a que no pueden sintetizar la α-lactalbúmina.

Compuesto químico y estructura molecular:

estructura molecular de la lactosa

  • ✅ Masa molar: 63.82 g/mol (360.32 g/mol/monohidrato, 342.3 g/mol/anhidra)
  • ✅ Número CAS: ‎63-42-3​
  • ✅ Otros nombres: β-D-galactopiranosil-(1→4)-D-glucopiranosa, azúcar de la leche, lactina
  • ✅ Fórmula semidesarrollada: C12H22O11
  • ✅ Solubilidad en agua: 161 g/l
  • ✅ Punto de fusión: 219 °C

Aunque, por supuesto, cumple su función en nuestro organismo, en la actualidad se trata de un compuesto que se aísla y se utiliza tanto en el sector de la alimentación como en el farmacéutico.

Forma parte de todo tipo de alimentos, incluso para animales, y de fármacos de todo tipo, tanto por su sabor como por sus propiedades modificadores del medio en el que se incluye.

Principales funciones y propiedades de la lactosa

¿Cómo es y qué nos va a aportar la β-D-galactopiranosil-(1→4)-D-glucopiranosa?

Funciones principales

  • Fuente de energía. Al ser un azúcar, resulta evidente que su función es meramente energética pues, como hemos dicho, incluye una molécula de glucosa.
  • Formador de lípidos. El desdoblamiento y la obtención de la galactosa resulta esencial para formar nuestras membranas lipídicas (en particular, las del cerebro).
  • Aditivo alimenticio. Ofrece todo tipo de beneficios que hacen que sea muy adecuada para todo tipo de productos del sector. Por ejemplo, garantiza dispersión uniforme, es capaz de retener el color, puede reducir la pérdida de humedad y la sinéresis, forma consistencia, favorece la masticabilidad, aumenta el período de masticación, conserva la frescura de los productos panificados, desarrolla el sabor tostado, frena la proliferación de los hongos…
  • Aditivo farmacológico. Por su capacidad para comprimir, forma parte del relleno de cápsulas.
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Propiedades principales

  • Se trata de un reductor, lo cual se posibilita por la presencia de un hidroxilo hemiacetático libre.
  • Su carbono anomérico rota.
  • Se puede aislar fácilmente al trabajar sobre la cantidad de grasa que se extrae y considerando el proceso de cortado para la leche.

Fuentes de lactosa ¿Que alimentos la contienen y dónde se encuentra?

fuentes y alimentos ricos en lactosa

Evidentemente, ya hemos visto que se trata de un azúcar de la leche. Así, cualquier derivado o preparado de esta lo contendrá a no ser que se le haya extraído específicamente. Hablamos de:

  • Leche entera, desnatada o semi: 9% en el caso de la leche humana, 4.7% en la leche de vaca sin procesar.
  • Leche condensada, líquida o en polvo.
  • Mantequilla. Sólo la tiene si se le han incluido sólidos lácteos algo que, por otro lado, es bastante común.
  • Yogur. Aunque resulta curioso que también incluye lactasa, por lo que esta misma ayuda a procesar gran parte del azúcar que consumen en este alimento.
  • Queso. Destacando el cheddar y el suizo. A mayor contenido graso y más fermentación, menos lactosa.
  • Helado. Al prepararse con métodos industriales modernos incluirá sólidos lácteos y, por tanto, el disacárido.
  • Cremas, salsas y nata.
  • Postres lácteos.
  • Alimentos preparados. Hay alimentos que se preparan incluyendo este como ingrediente, como es el caso del puré de patata o el pan de molde. También hay que considerar todos aquellos que incluyan la leche en su composición.
  • Alimentos procesados. Al usarse esta como aditivo comercial, la encontramos en alimentos procesados de todo tipo como patés, salchichas, barras energéticas, margarinas…

Intolerancia a la lactosa ¿Que síntomas o enfermedades podemos padecer debido a ella?



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La intolerancia a este disacárido no es más que la incapacidad de realizar una correcta absorción de esta, debido a que la enzima lactasa es deficiente y/o insuficiente y, por ende, no se puede producir la conversión del disacárido en glucosa y galactosa.

Los motivos por los que podemos sufrir esta enfermedad son, aunque parten de la misma esencia, diversas:

  • Alteración de las vellosidades del intestino (infección, ingesta de gluten por parte de celíacos, medicación…).
  • La edad hace que la producción de β-galactosidasa sea menor.
  • Consumo excesivo de leche, de manera que el metabolismo no puede seguir el ritmo (en personas con un bajo nivel de la enzima).
  • Ausencia de leche y lácteos en nuestra dieta. La enzima ya no se produce o disminuye, pues su única función no se necesita llevar a cabo.
  • Nacimiento prematuro. El intestino del bebé aún no ha generado las células encargadas de producir la β-galactosidasa.
  • Simple deficiencia o mal funcionamiento por motivos genéticos.

En todas estas ocasiones, de una u otra manera, nuestra β-galactosidasa se modifica y, con ello, no puede trabajar al ritmo y nivel que lo haría normalmente, de manera que la lactosa, que no se ha modificado, se fermenta, produciendo un cuadro sintomatológico digestivo transitorio que no reviste gravedad.

Exceso de motilidad intestinal

Los intestinos, que reaccionan a esa presencia extraña, se mueven más para tratar de finalizar la digestión, el almacenamiento y la excreción del azúcar. Ello implica que padezcamos dolor intestinal y abdominal e incluso que se produzca su hinchazón así como distensión de abdomen.

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Aerofagia

La aerofabia es producida por la fermentación del disacárido por parte de las bacterias intestinales.

Mayor sonoridad

Vamos a notar una mayor sonoridad dada por esa aerofagia, borborigmos o retortijones y expulsión de gases.

Diarrea, acidez, náuseas y vómitos

Se producen debido a ese exceso de motilidad del intestino y de la imposibilidad de que nuestro sistema digestivo acepte el β-D-galactopiranosil-(1→4)-D-glucopiranosa.

Otros síntomas

Hay otros muchos síntomas que, a pesar de darse en una ínfima cantidad de casos, pueden darse y deben tenerse en cuenta. Estos son:

  • Fatiga.
  • Cefalea.
  • Dolor muscular.
  • Abatimiento.
  • Nerviosismo.
  • Falta de concentración.
  • Sequedad de las mucosas.

fatiga como síntoma de la intolerancia a la lactosa

¿Es lo mismo alergia que intolerancia a la proteína de la leche?

Veamos todas las diferencias:

  • La alergia se produce como respuesta a una de las muchas proteínas de la leche, no teniendo por qué ser la misma siempre; la intolerancia, como hemos visto, al azúcar β-D-galactopiranosil-(1→4)-D-glucopiranosa.
  • La proteína actúa como alérgeno, teniendo un papel principal en el problema; el azúcar es un sujeto pasivo en la intolerancia.
  • La alergia es una respuesta de nuestro sistema inmune que se da de manera exagerada. Esta produce anticuerpos IgE que son específicos para las proteínas que la han desencadenado. La intolerancia incluye una fermentación del azúcar que tiene lugar en nuestro colon.
  • La respuesta del organismo es prácticamente inmediata si eres alérgico, pues se da un proceso de degranulación y de liberación de la histamina así como de la serotonina. En el caso de ser intolerante, la sintomatología se da horas después.
  • La alergia afecta principalmente a los niños y, por lo general, desaparece; los adultos la padecen de manera excepcional. La intolerancia se suele dar en adultos, aumentando con la edad.
  • La sintomatología alérgica incluye aspectos cutáneos y respiratorios además de digestivos. El cuadro de intolerantes ya lo hemos visto.
  • El tratamiento en el primer caso implica retirar los lácteos; en el segundo, lo que se suprime es el azúcar de la leche.
  • El diagnóstico también es diferente y lo veremos a continuación.

¿Cómo podemos saber si somos alérgicos a la proteína de la leche? ¿E intolerantes? Tipos de test

Hay diferentes maneras de diagnosticar ambas enfermedades:

Test alergia a las proteínas de la leche

  • Provocación con leche. Simplemente se da leche al paciente para comprobar cómo reacciona.
  • Análisis de sangre. Se busca medir la inmonoglobina E.
  • Prick test. Aplicación de diferentes sustancias en la piel para comprobar si se dan reacciones tópicas.

Test intolerancia al azúcar de la leche

  • Test de hidrógeno espirado. Tras tomar leche, se comprueba si existe o no hidrógeno espirado.
  • Biopsia intestinal. Nos permite conocer el estado de las vellosidades intestinales y la presencia o no de lactasa u otros motivos por los que se dé una mala metabolización.
  • Test de Gaxilosa. Se administra Gaxilosa para medir su digestión.

¿Sufres de intolerancia a la lactosa o de alergia a la proteína de la leche? ¿Conocías que se trata de dos enfermedades diferentes? ¿Estabas confundido? ¿En qué lado del debate leche sí, leche no te encuentras? ¿Por qué?

Fuentes y referencias:

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LACTOSA: La Guía más completa sobre la proteína de la leche - VITTaVITT
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