Generalizado en Brasil por la familia Gracie, el jiu-jitsu llegó a vivir días turbulentos en los que se asociaba constantemente con peleas y violencia. Pero ese prejuicio quedó en el pasado. Hoy en día, el “arte suave” es cada vez más practicado por personas de todas las edades, incluidas mujeres y niños. De hecho, para los más pequeños, el deporte es la mejor forma de enseñar valores como la disciplina, la socialización, la autoestima y el respeto. Así es en Tatu Brazilian Jiu-Jitsu, gimnasio en Tijuca, Zona Norte de Río de Janeiro, creado por el maestro Leandro Escobar, Tatu, junto a su madre, Vera Amorim, y su hermano, Rodrigo Lopes. Juntos, comandan a 55 niños, que, divididos por grupos de edad – de 3 a 6 años, de 7 a 10 y de 10 a 15 -, visten sus pequeños kimonos y entrenan como grandes (vea el video a continuación).

Disciplina, defensa y diversión: los niños crecen en el mundo del jiu-jitsu

Disciplina, defensa y diversión: los niños crecen en el mundo del jiu-jitsu

– Cuando abrí mi espacio, la demanda era enorme, especialmente de amigos y académicos que querían inscribir a sus hijos. Por ser una academia familiar, la credibilidad con los padres fue el punto clave, hasta el punto de que los propios niños animaron al resto de los padres a participar – dijo Tatu, cinturón negro de cuarto grado, con 21 años de experiencia en jiu-jitsu.

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Familia manda a 55 niños en un gimnasio de jiu-jitsu en Tijuca – Foto: Renata Domingues

La demanda fue tan grande que obligó a la familia a trasladarse a un espacio más grande para poder atender a todos los “pequeños grandes” luchadores. Y junto a los amigos Domenico Novello y Windson Monteiro, Rodrigo Lopes, de tan solo 22 años, es el encargado de transmitir a los niños alumnos todo lo que aprendió de su hermano mayor.

– Desde que tenía cinco años, recuerdo haber venido a la lona a jugar, pero nunca pensé en seguir la carrera de mi hermano. Empecé a ayudarlo y hoy compartimos las colchonetas. Vimos que nuestro mayor crecimiento sería con los niños, y decidí, junto con Domenico, abrazar las clases para niños. Empezamos con niños de 4 a 10 años y fue creciendo. Es mucho más difícil tratar con padres que con hijos. Son verdad. Es muy gratificante, especialmente con mis niños deportistas que compiten. Estoy más nervioso que cuando estoy peleando. Lloro, estoy muy feliz cuando ganan – dijo, quien es el padre de la “mascota” Bruninho, que acaba de cumplir un año.

Rodrigo enseña a los niños con mano firme – Foto: Renata Domingues

Y a pesar de su corta edad, Rodrigo sabe exactamente cómo tratar con los niños. Desde el más pequeño hasta el más grande, controla la colchoneta con muñeca firme, hablando como un igual.

– Los trato como gente grande, aquí tienen que aprender. El jiu-jitsu no tiene por qué diferenciarse. La única diferencia es que cuando se comportan, al final del entrenamiento lanzo un juego. En la clase de niños tenemos actividades de coordinación motora y tal, pero a partir de los seis años creo que tiene que ser duro, de lo contrario crecen mucho, responden. Creo que tenemos que tratarlos con pulso firme. Así es y nunca tuvimos ningún problema. Los padres alaban mucho nuestro trabajo.

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Los padres, por cierto, son un capítulo aparte. Atentos y orgullosos, se paran en la colchoneta siguiendo el entrenamiento de los más pequeños. Este es el caso de Marcela Esteves, la madre de Pedrinho, quien a los cinco años ya tiene dos jiu-jitsu y fue la encargada de llevarla al arte marcial.

– Creo que vivir con otros niños es muy importante. Esto generó en él una muy buena confianza en sí mismo, además de la autodefensa, que es súper importante. Mi hijo también nada, pero le gusta mucho el jiu-jitsu. Realmente creo en su trabajo. Nunca hubo un accidente ”, dijo.

Los niños se dividen por grupos de edad – Foto: Renata Domingues

El padre de Bernardo, de nueve años -seis de los cuales son jiu-jitsu-, Michael Duarte Fuchs es otro que solo puede estar agradecido por los beneficios que la pelea trajo a la vida de su familia.

– Los niños tienen que hacer deporte, hoy en día se trata de celulares, videojuegos. Tenemos que fomentar eso. Me di cuenta de que Bernardo es un niño que necesita concentración. Está muy disperso y el jiu-jitsu ayudó mucho en eso. Es muy activo y ahora está mucho más concentrado – celebró su padre, quien también practica el deporte.

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Al igual que Michael, muchos padres recurren al jiu-jitsu para resolver un problema que enfrentan sus hijos. Desde la falta de concentración hasta las peleas en la escuela, el deporte es la mejor manera de construir ciudadanos que tendrán mucho que aportar en el futuro.

La ejecución de los golpes se pasa en detalle a los más pequeños – Foto: Renata Domingues

– Tengo alumnos que se metieron en líos, porque se pelearon en la escuela, por ejemplo, y el padre pide ayuda. Empiezo a castigar al estilo del jiu-jitsu, perdiendo un título o saliendo una semana sin asistir a clases. Tenemos que buscar la manera, sin ser agresivos, para que entiendan el mensaje. Hubo niños que no hablaron cuando llegaron. Hoy saltan, me abrazan. Es muy saludable, sin mencionar la educación. Estoy molesto con eso, porque quiero lo mejor para ellos – dijo el profesor Rodrigo.

Desde el simple hecho de atarse correctamente el cinturón, pasando por golpes y posturas, ya sea en entrenamientos o campeonatos, hasta consejos y regaños, las enseñanzas impartidas por los maestros seguramente quedarán para siempre en las cabecitas.

– Tuve muchas dificultades al principio, pero nunca pensé en rendirme. Siempre quise hacer jiu-jitsu, aprender nuevos movimientos y estrategias. Ya participé en tres campeonatos y gané un oro y dos bronces. Quiero llegar a mi pista más grande, al más alto nivel. Tengo varios amigos aquí, y si un día alguien me ataca en la calle, sabré defenderme – dijo João Gabriel Araújo, con sorprendente facilidad para sus ocho años.

Niños y niñas pelean en igualdad de condiciones – Foto: Renata Domingues

Es difícil de predecir si continuarán en jiu-jitsu, recogerán medallas, seguirán carreras o se convertirán en maestros. Pero que, independientemente de lo que depare el futuro, estos niños que eligieron el jiu-jitsu como deporte y filosofía de vida pueden cosechar todas las lecciones que el “arte suave” tiene para ofrecer.

– Todo lo que haces con gusto, con amor, se vuelve especial. Fue mi caso, y recomiendo el jiu-jitsu a cualquier niño. Es un arte marcial que transmite disciplina, respeto y equilibrio. Son valores que llevarán de por vida, aconsejó Tatu.

Como gente grande … – Foto: Renata Domingues

Lecciones para la vida, dentro y fuera del tapete – Foto: Renata Domingues



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