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Hemorroides: qué son, síntomas, tipos y remedios caseros

Las hemorroides (ICD 10 – I84) son venas hinchadas, inflamadas y dolorosas localizadas en la parte inferior del recto o del ano. Pueden ser tanto internos, cuando se producen sólo dentro del ano o la parte inicial del recto, como externos, cuando se producen en la abertura anal, proyectándose fuera del ano.

Hemorroides en el embarazo

Durante el embarazo, el crecimiento del útero dificulta el retorno de la sangre de las partes inferiores del cuerpo, y también hay una mayor tendencia al estreñimiento, lo que puede aumentar el riesgo de trombosis hemorroidal. Alrededor del 15% de las mujeres embarazadas se ven afectadas por este problema, que puede desaparecer en los tres meses siguientes al parto.

Para reducir este riesgo lo ideal es hacer el cuidado prenatal adecuado, pero también puede seguir estos consejos para evitar el dolor:

  • Consumir más fibra: Una dieta rica en este tipo de alimentos puede regular el funcionamiento del intestino, reduciendo el estreñimiento y reduciendo el esfuerzo para defecar, lo que puede causar aún más dolor y empeorar el cuadro
  • Bebe mucha agua: Esto evita que las heces se sequen y ayuda a la defecación
  • Haz compresas: Calientes o frías, pueden ayudar a aliviar el dolor. Mira cuál te conviene más
  • Bañarse en el asiento con agua tibia: ayudan a aliviar los síntomas y funcionan como antiinflamatorios. No hay necesidad de añadir nada al agua
  • Evite sentarse: Acuéstese de lado siempre que sea posible. Si necesita sentarse, alterne entre sentarse y caminar para evitar más presión en las venas y la pelvis
  • Cuidado con la limpieza: Usar agua, pañuelos de bebé humedecidos o adecuados para la limpieza de las hemorroides. Evite los pañuelos con perfume o alcohol, que pueden irritar
  • Busca un proctólogo: Hay medicamentos que pueden usarse durante el embarazo. Este especialista puede hacer una evaluación y prescribirlos.

Pomadas para hemorroides

Las pomadas que comúnmente reducen los síntomas de las hemorroides, como el dolor, son:

  • Ungüentos de corticoesteroides que ayudan a reducir el dolor y la hinchazón
  • Ungüentos para hemorroides con lidocaína que ayudan a reducir el dolor
  • pomada de hamamelis

Podemos simplemente dividir la hemorroide en:

Foto: Getty Images

  • Hemorroides internas: cuando la hinchazón de las venas es sólo en el interior del ano
  • Hemorroides externas: cuando esta hinchazón se proyecta.

Sin embargo, hay una clasificación más completa de los grados de hemorroides. Ver abajo:

  • Grado I: No hay prolapso, es decir, no hay exteriorización
  • Grado II: Hay exteriorización, pero hay un retorno espontáneo de la hemorroide
  • Grado III: Hay exteriorización y se necesita ayuda manual para volver a la normalidad
  • Grado IV: Hay exteriorización y la hemorroide no vuelve a la normalidad ni con ayuda manual.

 

Causas de las hemorroides

Las hemorroides son muy comunes, especialmente durante el embarazo y después del parto. Son el resultado de una mayor presión en las venas del ano. La presión hace que las venas se hinchen, lo que las hace dolorosas, especialmente cuando estás sentado.

La causa más común es el esfuerzo durante las evacuaciones intestinales, pero también pueden ser causadas por:

  • Enfriado
  • Diarrea crónica
  • Infecciones anales
  • Permanecer sentado durante largos períodos
  • Dieta pobre en fibra.

Factores de riesgo

Algunos factores se consideran agentes facilitadores del diagnóstico de las hemorroides:

  • Edad avanzada (generalmente más de 50 años)
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Practicar el sexo anal
  • Historia familiar.

 

Síntomas de las hemorroides

  • Prurito anal
  • Dolor anal, especialmente cuando estás sentado
  • Sangre roja brillante en el papel higiénico, las heces o el asiento del inodoro
  • Dolor al evacuar
  • Uno o más nódulos endurecidos sensibles cerca del ano
  • Hinchazón alrededor del ano.

Sin embargo, los síntomas varían según la ubicación de la hemorroide. Si es interno, puede que ni siquiera lo sientas porque no causa molestias. Pero puede suceder que las venas hinchadas se proyecten fuera del ano. En este caso, específicamente, pueden ser bastante dolorosos.

Diagnóstico de hemorroides

Generalmente, el médico hace el diagnóstico a partir del análisis de la región anal del paciente. Buscará anomalías en el canal anal y en el recto.

Si es necesario, el especialista puede realizar un análisis de sangre oculta en las heces. Además, para tener una idea más clara del problema, puede realizar las siguientes pruebas:

  • Sigmoidoscopia
  • Anoscopia
  • Proctoscopia.

En ellas, el médico podrá analizar la región del recto y el colon a fondo.

También puede optar por una colonoscopia, especialmente si el paciente tiene alguna enfermedad del tracto digestivo, tiene un mayor riesgo de cáncer colorrectal y tiene más de 50 años de edad.

Tratamiento de las hemorroides

La mayoría de los cuidados de las hemorroides son caseros. Pero en algunos casos más graves de hemorroides, especialmente a partir del grado II, puede ser necesaria una intervención quirúrgica o tratamientos alternativos. Los procedimientos que se pueden hacer son:

Coagulación por infrarrojos

Este tratamiento no quirúrgico es rápido y no suele causar complicaciones al paciente. Se coloca una pequeña sonda sobre la hemorroide y se aplica luz infrarroja, que coagula rápidamente los vasos que llevan la sangre a la región, haciendo que se encojan y retrocedan. La contracción del tejido puede tardar unas semanas.

Inyección

Además, también existe la opción de inyectarse en las venas inflamadas para reducirlas. Este método no suele causar dolor al paciente, pero tampoco es tan eficaz como los otros.

 

Tratamientos caseros para las hemorroides

Según Henrique Perobelli Schleinstein, coloproctólogo de la Red de Hospitales de São Camilo de São Paulo, los tratamientos domiciliarios pueden ser muy beneficiosos, siempre que sean indicados por un médico.

Sin embargo, es necesario seguir el tratamiento con el coloproctólogo desde la prescripción hasta el resultado final, porque muchas hierbas y plantas pueden desencadenar eccemas y reacciones alérgicas graves de la piel.

Además, las prácticas caseras para el tratamiento de las hemorroides no están científicamente comprobadas dentro de la medicina, por lo que, aunque contribuyen al alivio de los síntomas, se requiere la aprobación del médico antes de su uso.

 

Cirugías

Si ninguno de estos tipos de tratamientos funciona, la cirugía será necesaria. Entre los procedimientos que pueden realizarse está la ligadura elástica o la hemorroidectomía. Se suelen utilizar en pacientes con dolores o hemorragias graves que no han respondido a otros tratamientos para curar la hemorroide.

En el caso del primero, el doctor ata unos elásticos en la base de las venas inflamadas para cortar la circulación. Después de unos días, las hemorroides se caen solas durante la evacuación. Este tratamiento suele ser eficaz para muchas personas.

Entre los remedios caseros más populares para aliviar los síntomas de las hemorroides está el baño de asiento con:

  • Castaño de indias
  • Baba
  • Pomada de hamamelis
  • Arándano.

En la hemorroidectomía, el cirujano remueve las venas inflamadas que causan sangrado y dolor. Este procedimiento está indicado principalmente para las personas con afecciones recurrentes.

Medicamentos para las hemorroides

Los medicamentos más utilizados para el tratamiento de las hemorroides son:

  • Proctan
  • Clordox
  • Hemovirtus.

¿Se curan las hemorroides?

Los tratamientos disponibles para las hemorroides son generalmente efectivos y exitosos. El tiempo de recuperación varía de un tratamiento a otro. La terapia basada en drogas termina más rápidamente que la cirugía, por ejemplo. Cada caso es un caso. Es importante subrayar que el tratamiento es sumamente necesario para evitar complicaciones, así como la prevención, que es esencial para evitar que el problema vuelva a surgir.

 

Preguntas frecuentes

¿Podría la sangre en las heces ser un signo de hemorroides?

R: Según el coloproctólogo Marcelo Giusti, uno de los signos de las hemorroides es exactamente la hemorragia, pero otras enfermedades del ano (fisuras y fístulas) y del intestino (diverticulosis, pólipos y cáncer) también pueden causar hemorragias. El sangrado nunca es normal, busque atención médica.

¿Las hemorroides pueden matar?

R: No. Las hemorroides suelen causar molestias y hemorragias. Algunas personas pueden sufrir hemorragias fuertes, que pueden incluso provocar anemia y hospitalización, pero se trata de una enfermedad benigna y el tratamiento tiene por objeto mejorar los síntomas.

¿Cómo se puede reducir el picor?

R: El picor es causado por la irritación de la piel, generalmente por la humedad, la secreción (producida por la membrana mucosa de las hemorroides), o por los restos de heces (debido a la fuga o a la dificultad de higiene debido a las hemorroides). La solución es tratar de mantener la región limpia y seca.

No utilice papel higiénico (que provoca pequeñas grietas en la piel que pueden causar o empeorar el picor), simplemente lave la zona con agua o jabón neutro y luego séquela. Aplicar alguna solución para proteger la piel o mantenerla seca: pasta de agua, talco, pasta de hornear (suspender el uso en caso de alergia o empeoramiento de los síntomas, y buscar atención). Tome un baño de asiento o una ducha de agua caliente durante el día.

Después del tratamiento de las hemorroides, ¿pueden volver?

R: La cirugía para las hemorroides remueve el tejido hemorroidal en el área, ese tejido no puede regresar. Puede suceder que la piel se pliegue en el área (plicomas) debido a la hinchazón causada por la cirugía, si hay incomodidad este tejido puede ser removido más tarde en un procedimiento mucho más simple.

En la cirugía de hemorroides tenemos que quitar suficiente tejido para resolver el problema, pero no podemos quitar demasiado para no causar el cierre (estenosis) del ano. Puede suceder que este tejido permanezca después de que la cirugía comience a dar síntomas con el tiempo, pero esto ocurre muy raramente. La necesidad de operar hemorroides más de una vez es muy inusual.

¿Qué debo comer después de la cirugía de hemorroides?

R: Después de la cirugía de hemorroides no podemos dejar que el intestino se atasque. Idealmente, debería funcionar bien. En otras palabras, debe funcionar de tal manera que las heces se vuelvan pastosas para traumatizar la región lo menos posible. No queremos diarrea o heces duras.

Lo ideal sería que siguiera la alimentación anterior. En algunos casos puede ser necesario utilizar medicamentos como laxantes (bajo supervisión médica) o resfriados. Muchas personas sólo comen alimentos líquidos después de la cirugía, esto no es recomendable.

 

Posibles complicaciones

¿Pero qué complicaciones puede causar una hemorroide no tratada? Mira:

  • Anemia, causada por la pérdida de sangre durante la evacuación. Con un sangrado excesivo, la cantidad de glóbulos rojos en la sangre está por debajo de lo normal. Los glóbulos rojos que son responsables de llevar el oxígeno a las células
  • Otro problema que se puede producir es la gangrena, causada por el estrangulamiento de las hemorroides (cuando se produce la muerte del tejido que cubre la vena, tras la interrupción de la circulación sanguínea).

Además, hay alimentos que pueden empeorar la hemorroide y, por lo tanto, deben ser consumidos con gran moderación en la vida cotidiana. Queso, pimiento rojo, condimentos, bebidas alcohólicas, refrescos y frituras son algunos de ellos.

Cómo cuidar las hemorroides

A menudo, el tratamiento de las hemorroides implica el cuidado en el hogar, con el uso de algunos medicamentos. Aquí hay algunos ejemplos de tratamientos que puede adoptar en casa para ayudar en la recuperación:

  • Ungüentos con corticoides que ayudan a reducir el dolor y la hinchazón
  • Ungüentos para hemorroides con lidocaína que ayudan a reducir el dolor
  • Emolientes que ayudan a reducir el esfuerzo y el estreñimiento
  • Los baños de asiento pueden ayudarte a sentirte mejor. Siéntese en agua caliente durante 10 o 15 minutos
  • La loción hecha de hamamélide de Virginia (aplicada con bastoncillos de algodón) puede reducir la picazón.

Otros cuidados para reducir el picor incluyen:

  • Usar ropa interior de algodón
  • Evite el papel higiénico perfumado o de color (utilice en su lugar pañuelos perfumados). Prefiero lavar la zona, secándome con una toalla suave
  • Invierte en baños de asiento de agua caliente para ayudar a reducir la incomodidad
  • Ingesta de muchas fibras y agua
  • Ir de excursión siempre que sea posible
  • Evita frenar las ganas de evacuar
  • Cuidado con la ropa interior
  • No fume
  • Toma un baño de asiento
  • Evite rascarse la zona.

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