Desde el inicio de la pandemia, ha habido dudas sobre el uso de mascarillas para el ejercicio físico. Los protocolos de la OMS, para contener la propagación del Covid-19, requerían, entre otras cosas, cuidados como la higiene de las manos y el uso de máscaras. Con el control del virus y la flexibilidad de las actividades físicas, especialmente al aire libre, las máscaras se convirtieron en herramientas necesarias a la hora de realizar actividades al aire libre.

Pero, además de la incomodidad, ¿perjudica la salud o dificulta el rendimiento? La respuesta de Fabrício Braga, director médico del Laboratorio de Actuación Humana de la Casa de Saúde São José, es no, no obstaculiza y no daña. También es lo que demuestran varios estudios en el área: un israelí, de septiembre; un canadiense, octubre es un americano, noviembre 2020. Como explica Braga, todo el mundo apunta en la misma dirección, independientemente del tipo de máscara que se utilice: el beneficio de protegerse contra el Covid-19 es mucho mayor que cualquier malestar, y no hay daños graves.

– Evidentemente, las mascarillas más restrictivas, como la N95, promueven un mayor efecto que las mascarillas de algodón, pero no son mascarillas recomendadas para ejercicio físico. Los estudios indican que hay un pequeño aumento en la cantidad de CO2 respirado, pero no hay descenso en la oxigenación de la sangre, y no hay otro efecto que pueda levantar la sospecha de que esto puede ser perjudicial para la salud – explica el médico.

Según el cardiólogo Fabrício Braga, “las máscaras son extremadamente seguras al hacer ejercicio” –

El primer estudio israelí tuvo como objetivo “evaluar los efectos fisiológicos del uso de máscaras quirúrgicas y respiradores N95 durante un ejercicio breve y vigoroso”. Cada voluntario sano realizó una prueba de esfuerzo máximo sin mascarilla, con mascarilla quirúrgica y con un respirador N95. Se compararon el tiempo de agotamiento y los parámetros fisiológicos.

“La frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria, la presión arterial, la saturación de oxígeno y el tiempo hasta el agotamiento no difirieron significativamente. El ejercicio con una máscara N95 se asoció con un aumento significativo en los niveles de dióxido de carbono (EtCO2) expirado. Las diferencias fueron más prominentes A medida que aumenta la carga, en conclusión, en individuos sanos, la actividad física aeróbica moderada / extenuante a corto plazo con una máscara es factible, segura y está asociada solo con pequeños cambios en los parámetros fisiológicos, particularmente un ligero aumento en EtCO2. de las enfermedades pulmonares deben someterse a una cuidadosa evaluación antes de realizar actividad física con cualquier máscara ”, concluyó el estudio.

En el segundo estudio canadiense, las pruebas también evaluaron la saturación de oxígeno arterial (oximetría de pulso) y el índice de oxigenación tisular en el vasto lateral. “El uso de máscaras faciales no afectó el rendimiento. Cuando se expresó en relación con el rendimiento máximo del ejercicio, no se evidenció ninguna diferencia entre usar o no una máscara para la saturación de oxígeno arterial, el índice de oxigenación tisular, la evaluación del esfuerzo percibido o la frecuencia cardíaca en cualquier momento durante las pruebas de esfuerzo. El uso de una mascarilla durante el ejercicio vigoroso no tuvo un efecto perjudicial notable sobre la oxigenación de la sangre o los músculos y el rendimiento del ejercicio en participantes jóvenes y sanos “, concluyó.

En el tercer estudio estadounidense, que se acaba de publicar, los investigadores revisaron la literatura sobre los efectos de varias mascarillas y respiradores en el sistema respiratorio durante la actividad física utilizando datos de varios modelos: cubiertas faciales de tela y mascarillas quirúrgicas, respiradores N95, aplicados respiradores industriales y cargas respiratorias de alta resistencia o alto espacio muerto.

“En general, los datos disponibles sugieren que aunque la disnea puede aumentar y alterar el esfuerzo percibido con la actividad, los efectos sobre los gases en sangre y otros parámetros fisiológicos impuestos por las máscaras faciales durante la actividad física son pequeños, a menudo demasiado pequeños para ser detectado, incluso durante periodos de ejercicio muy intensos ”, informó.

– Lo más importante de la seguridad es que se dice que las mascarillas son extremadamente seguras al hacer ejercicio. Si, por casualidad, me siento incómodo con él, elijo una máscara más cómoda para practicar. Los estudios apuntan en la misma dirección: la máscara cambia ligeramente la dinámica de la respiración, por lo que necesito respirar lentamente, por ejemplo, lo que puede ayudar con la comodidad. No había nada al comienzo de la pandemia, y ahora tenemos muchos estudios que lo indican – explica Braga.

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Según el experto, en estudios previos, los pediatras ya habían recomendado el uso de una mascarilla a los niños con asma para la práctica de ejercicio físico, como forma de controlar su respiración. En un estudio del Laboratorio de Desempeño Humano (LPH) de la Casa de Saúde São José, los investigadores también monitorearon la temperatura dentro de la máscara. Según Braga, hay un aumento de temperatura, llamado microclima, dentro de la máscara.

– Pero al igual que otros parámetros fisiológicos, esto solo contribuye al malestar, que se resuelve fácilmente disminuyendo la intensidad. Entonces básicamente sirve como un elemento que desestabiliza la fisiología, para generar adaptación. Es importante adaptarse, porque es extremadamente seguro: refuerza.

El cardiólogo y director médico de LPH, Fabrício Braga coordinó un estudio con voluntarios y realizó una prueba cardiopulmonar en bicicleta, con y sin máscara, para analizar el impacto real del accesorio. Según el médico, la principal conclusión fue que llevar una mascarilla durante el ejercicio no perjudica su salud, a pesar de las molestias.

– El aumento de la resistencia de las vías respiratorias generado por la máscara hace que la frecuencia respiratoria disminuya, ya que es necesario un ciclo de respiración más largo. Esta caída de la frecuencia respiratoria acaba generando la necesidad de un mayor tiempo inspiratorio. También encontramos que hubo un aumento en el consumo de oxígeno, la frecuencia cardíaca y la percepción subjetiva de esfuerzo debido al mayor trabajo de los músculos respiratorios – completo.

Según Braga, el malestar que provoca la máscara parece estar vinculado a tres factores:

  1. Alteración del ciclo respiratorio, que, si compromete el volumen de aire respirado y el tiempo espiratorio, puede promover una pequeña retención de CO2 en ejercicios de alta intensidad;
  2. Aumento de la temperatura dentro de la máscara;
  3. Aumento del estrés metabólico debido al probable aumento del trabajo respiratorio.

Consejos para una mayor comodidad

Es importante buscar modelos de mascarillas que reduzcan las molestias ocasionadas – Foto: Istock Getty Images

A partir de estos resultados, el cardiólogo da algunas sugerencias para mejorar la tolerancia a la mascarilla durante el ejercicio, tales como:

  • Reducir la intensidad de los ejercicios y respirar más lentamente, pero sin comprometer el tiempo de expulsión del aire;
  • Busque modelos que reduzcan esta incomodidad ocasionada, principalmente aumentando la temperatura y humedad en el accesorio;
  • Yo uso una máscara de tres capas, en la que se filtra la división del medio, que puede estar hecha de TNT u otro material ligero y ha demostrado ser eficaz para retener partículas;
  • Las capas exterior e interior deben ser de tejido hidrofóbico que permita un buen paso de aire e intercambio de calor, con el fin de reducir la humidificación de la capa intermedia (filtro).