Los fanáticos del mundo del fitness siempre buscan nuevos métodos que puedan mejorar el rendimiento y los resultados. Y hacer ejercicio aeróbico con el estómago vacío es una de esas modas que pasan el rato en los gimnasios de todo el país. Pero, ¿entrenar sin comer es realmente efectivo para quemar grasa? ¿Presenta riesgos para la salud? Para despejar las principales dudas sobre el controvertido tema, conversamos con Paulo Gentil, profesor de educación física, doctor en Ciencias de la Salud y catedrático de la Universidad Federal de Goiás, quien ha seguido varios estudios en el área.

Y Paulo Gentil es enfático. Asegura que no existe la menor diferencia entre la pérdida de peso obtenida con un entrenamiento aeróbico realizado en ayunas y uno realizado después de la ingesta normal de alimentos.

– La diferencia en la quema de grasa entre comer pan y mantequilla o no comer nada y hacer ejercicio es insignificante. Si le sumamos el beneficio que se obtiene tras pasar 15 horas en ayunas, siendo una hora de ejercicio, daría el equivalente a quemar 2,7g de grasa. En otras palabras, todo este sacrificio resultaría en el equivalente a quemar media gota de aceite – dijo.

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Entrenar sin comer puede hacerte perder músculo y mantener la grasa – Foto: iStock Getty Images

Pero entonces, ¿de dónde surgió la idea de que poner el cuerpo a trabajar sin darle los combustibles necesarios podría optimizar las ganancias? Paulo Gentil explica la teoría que comenzó a difundirse ampliamente en los 90.

– Nuestros cuerpos pueden utilizar varios tipos de sustratos como fuentes de energía, y su selección depende del estado actual de los combustibles almacenados. Cuando pasas una noche sin comer, pasas mucho tiempo sin aportar ningún nutriente al cuerpo, que comienza a utilizar la grasa como principal fuente de energía. Luego, cuando te despiertas, este es el estado en el que se encuentra tu cuerpo, usando más grasa que si estuviera en estado alimenticio, lo cual es natural. Luego, pensándolo bien, empezaron a poner a la gente a hacer ejercicio de baja intensidad, que normalmente utilizaría una buena cantidad de grasa normalmente, con el estómago vacío, por lo que la cantidad utilizada era mayor de lo normal – explicó.

Pero no es así como funciona. Según el profesor Paulo Gentil, cuando no se come por la noche, no se vacían por completo las reservas de energía, sino que se pone el cuerpo en alerta. Entonces, rescata el instinto de supervivencia que consiste en tratar de conservar la energía para sus funciones vitales. Al obligar a su cuerpo a realizar actividad física con el estómago vacío, es como si le advirtiera que se encuentra en un período de gran privación. Es decir, tu cuerpo comienza a realizar ajustes metabólicos para preservarse de esta “agresión”, y uno de ellos es intentar salvar la reserva energética, que es la grasa, y deshacerse de tejidos “innecesarios”, en este caso, el músculo.

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En resumen, entrenar con el estómago vacío no solo no mejoraría los resultados, sino que podría poner a su cuerpo en un estado metabólico desfavorable, ralentizando su metabolismo hasta por 24 horas. Además, existe el riesgo de que el practicante de entrenamiento aeróbico en ayunas pueda experimentar mareos e incluso desmayos durante la actividad, poniéndose en riesgo.

– Tu cerebro se alimenta del azúcar que circula en tu sangre. Si disminuye el suministro de carbohidratos, su cuerpo se da cuenta de que está en riesgo de tener una nutrición defectuosa en su cerebro y se apaga. Es cuando la gente se desmaya, se marea, etc. Es un riesgo totalmente injustificado e innecesario – dijo el profesor.

Hacer aeróbicos sin comer puede provocar mareos e incluso desmayos – Foto: Getty Images

Pero ciertamente hay fanáticos de los aeróbicos en ayunas que dirán que están teniendo buenos resultados entrenando de esta manera. Pero según Paulo Gentil, no es necesario correr riesgos para llegar a ellos.

– Por supuesto que obtienes ganancias, pero si hicieras ejercicio alimentado ganarías lo mismo, o incluso más, y sin correr riesgos. El ejercicio funcionará, ya sea alimentado o en ayunas. Pero generalmente los extraordinarios resultados obtenidos con el entrenamiento en ayunas solo son posibles con el uso de fármacos termogénicos o incluso esteroides anabólicos. Estas sustancias anularían los efectos negativos de la actividad en ayunas, incluido el riesgo de reducción del metabolismo y catabolización del músculo. Entonces, ¿qué sería bueno? Una buena dieta y un buen programa de ejercicios intensos, como entrenamiento a intervalos y entrenamiento con pesas, guió la maestra.

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