Son deportistas que van marcando el ritmo. Actualmente, los récords de maratón se logran con la ayuda de “conejos”y no solo en disputas directas. Una razón de esto es que la resistencia del aire ralentiza a los corredores más rápidos. Estudios serios en el túnel de viento han sugerido que pararse detrás de otro corredor le permite a un atleta de élite correr hasta 100 segundos más rápido en 42km. Y para este nivel de disputa, esta diferencia puede significar ganar un buen premio o no ganar nada.

SP Half Marathon Eu Atleta (Foto: Marcos Ribolli)Los corredores “conejos” parten al frente y aceleran el ritmo de una carrera de maratón (Foto: Marcos Ribolli)

Es por eso que concursos como Maratón de Berlín tienen hasta seis conejos, marcando el ritmo de los líderes a lo largo de la ruta. Los conejos también garantizan una cierta regularidad en este ritmo, reduciendo la energía perdida en estrategias tácticas, como los intentos de acelerar para dejar atrás a un oponente o buscar a alguien más adelante. Sin embargo, pocos superan la marca de los 32 km, dejando a sus líderes solos en el momento de la decisión. Generalmente se contrata a los conejos para que corran a un ritmo determinado hasta una distancia determinada, previamente establecida por el resto de deportistas y la organización de la carrera.

En algunas competiciones, como la maratón olímpica, por ejemplo, no puede haber conejos. En tal situación, el corredor tendrá que pelear la batalla solo o con la ayuda de sus compañeros de equipo; pueden jugar al conejo si es necesario. Además de la resistencia variable del aire, tener un aliado corriendo delante de ti puede ayudarte a mantener el ritmo deseado con un poco menos de desgaste: el corredor de atrás solo tiene que preocuparse por seguir el ritmo del delantero, ahorrando un poco de energía para los momentos decisivos hacia el final.

Gustavo Luz Távora (Foto: Editor de arte / EUATLETA.COM)

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