Los aceites esenciales son compuestos aromáticos volátiles extraídos de diferentes partes de las plantas, como el tallo, las hojas, las flores o incluso la corteza. Utilizados hace miles de años, hoy son estudiados por investigadores que evalúan si pueden ayudar a nuestra salud promoviendo el bienestar físico y psicológico. E incluso se han utilizado para mejorar el rendimiento de los deportistas. El fisiólogo Alessandro Fromer Piazzi, quien ha trabajado con la selección brasileña de fútbol sub-21 y en el Palmeiras, es un referente en el uso de aceites esenciales en el deporte. Tanto es así que es el responsable de crear protocolos para su uso en varios equipos de fútbol de Brasil, Europa, Estados Unidos y Asia. Y explica que los atletas pueden utilizar los aceites para mejorar el rendimiento y también ayudar durante el proceso de recuperación muscular.

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Alessandro Fromer Piazzi explica que existen varias opciones de aceites esenciales para mejorar el rendimiento de los deportistas. – Foto: Shutterstock

– Existen varios estudios en la literatura científica que demuestran que los aceites esenciales son capaces de mejorar el rendimiento de los deportistas, por ejemplo, el aceite de menta. existe estudios que muestran que las personas que tomaron una gota de aceite de menta experimentaron una mejora en la fuerza muscular, es decir, mejoraron la potencia, el tiempo de reacción y la capacidad de reaccionar ante un estímulo externo, además de incrementar también algunos parámetros de función pulmonar. Este efecto ocurrió cinco minutos después de la administración del aceite esencial. Los deportistas tomaron una gota de aceite diluida en un vaso de agua y este beneficio se mantuvo durante al menos una hora después de su administración – explica Piazzi.

El fisiólogo también explica que los aceites esenciales se pueden administrar de tres formas diferentes.

  1. Uso aromático: con la inhalación de aceite esencial, en el que se puede esparcir en las manos e inhalar o utilizar en un ambiente difusor. Algunas personas también derraman el aceite en una prenda de vestir o incluso en la funda de la almohada antes de acostarse.
  2. Uso topico: al atravesar la piel en una región específica del cuerpo. De esta forma es posible tener el beneficio local en la región y también en todo el cuerpo, ya que el aceite es absorbido por la piel y pasa al torrente sanguíneo.
  3. Ingestión: administración oral de aceite puro o diluido en agua o jugos. Pero esta modalidad requiere atención, ya que no se pueden ingerir todos los aceites esenciales. Y normalmente utilizas solo una gota diluida en un líquido, como agua.

Cuatro aceites esenciales para el deportista

El aceite esencial de menta es muy popular entre los deportistas ya que ayuda a mejorar la fuerza y ​​la potencia muscular – Foto: Istock Getty Images

Producidos por plantas, en la naturaleza tienen como objetivo ayudar en el proceso de polinización, ya que logran atraer a los animales con su aroma, y ​​también protegerse de las agresiones ambientales como bacterias, hongos e insectos. Los humanos los utilizan como aromatizantes alimentarios, en la producción de perfumes y cosméticos, en la fabricación de compuestos aromáticos y medicamentos y como recurso terapéutico en aromaterapia. El fisiólogo explica que los deportistas tienen varias posibilidades en aromaterapia para mejorar su rendimiento deportivo. Por ello, Alessandro enumeró cuatro ejemplos de aceites y sus beneficios para quienes practican actividad física.

  1. Menta pimienta: este aceite es muy popular entre los atletas, ya que ayuda a mejorar la fuerza y ​​la potencia muscular. Piazzi afirma que los deportistas pueden percibir los efectos a los pocos minutos de su administración.
  2. Lavanda: se utiliza mucho para mejorar la calidad del sueño. El fisiólogo comenta que hay algunas estudios que muestran que el uso de aceite esencial de lavanda aumenta la producción de melatonina – que es un compuesto muy importante que ayuda al cuerpo a conciliar el sueño – y colabora en la inducción del sueño. La calidad del sueño está directamente relacionada con el riesgo de lesiones y la disminución del rendimiento, y una buena noche de sueño es esencial para la recuperación de los atletas.
  3. Clavel: tiene una gran capacidad antioxidante. Alessandro dice que hay estudios que demuestran que la mezcla de aceites esenciales de romero, clavo y naranja es capaz de acelerar el proceso de recuperación en experimentos con animales.
  4. Copaiba: este aceite se extrae de un árbol en la Amazonía y es muy interesante porque tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes y ayuda en la recuperación muscular tanto del deportista sano como de aquellos que han tenido algún problema inflamatorio.

Alessandro explica que los aceites esenciales actualmente forman parte de la rutina de entrenamiento de los deportistas de varios clubes de fútbol y otros deportes, así como el uso de suplementos, alimentación y pruebas de rendimiento, entre otros. Y el fisiólogo señala que los aceites se utilizan de forma asociada a otras actividades deportivas.

– Los aceites esenciales se utilizan hoy en día en el deporte no necesariamente como un tratamiento específico, se utilizan dentro de un contexto más amplio, la rutina de entrenamiento. Cuando un deportista necesita un aporte específico, tendrá un tratamiento específico con cierto aceite esencial – señala Piazzi.

Cuidados y pautas de uso

El fisiólogo comenta que es muy común encontrar difusores con aceites esenciales en los CT de equipos en el Campeonato Brasilero. – Foto: Shutterstock

Antes de comenzar a utilizar los aceites esenciales, los deportistas deben conocer el origen del producto. El ex fisiólogo de la selección brasileña sub-21 dice que los aceites son muy seguros y se pueden utilizar de forma amplia, para todas las edades, pero es importante tener algunos conocimientos para utilizarlos de forma segura.

  • Al utilizar aceites cítricos, por ejemplo, es necesario evitar la exposición al sol ya que pueden manchar la piel;
  • Se recomienda evitar su uso cerca de la región de los ojos, las membranas mucosas y el interior del oído;
  • No todos pueden ser ingeridos, por lo que la orientación es esencial;
  • Los atletas de alto rendimiento siempre deben consultar al médico del equipo antes de comenzar a usar los aceites. El médico deportivo consigue comprobar que no existe ninguna sustancia prohibida de uso en ninguna composición de aceite y que incluso podría configurar el dopaje.

– También es importante que el deportista tenga acceso a una prueba de cromatografía de llama, ya que muestra todos los compuestos químicos naturales que existen dentro del aceite esencial y permite al médico evaluar si hay alguna sustancia dentro del aceite que el deportista no pueda utilizar – recomienda Piazzi.

También es necesario informarse sobre el origen del aceite, ya que hay multitud de marcas de aceites esenciales en el mercado y si el producto no se extrajo y almacenó correctamente, existe riesgo de contaminación. Y asegúrese de seguir las pautas de uso y almacenamiento del fabricante del producto. Si experimenta alguna reacción al producto, deje de usarlo.

– El uso de aceites es muy seguro, hoy en día muchos deportistas de alto nivel de varios equipos de fútbol de la Serie A del Campeonato Brasileño y equipos que juegan Champions League ya utilizan aceites esenciales de manera muy amplia. También es muy común que los atletas olímpicos y aficionados lo utilicen de una manera interesante y con excelentes resultados – dice el fisiólogo.

Alessandro Piazzi comenta que muchos clubes de fútbol brasileños utilizan aceites esenciales para mejorar el rendimiento de los jugadores. El fisiólogo comenta que es muy común que el personal técnico utilice difusores en los centros de entrenamiento, especialmente cuando hay un juego importante, y los deportistas duermen bajo el efecto de los aceites esenciales. Afirma que los propios jugadores pueden ver que su rendimiento mejora durante el uso de aceites.

Piazzi comenta que a pesar de que el departamento médico, el personal técnico y los deportistas mostraron resistencia a las nuevas prácticas, la aceptación fue más fácil para implementar los protocolos en los equipos porque existe una gran cantidad de estudios científicos e investigaciones con aceites esenciales.

– Trabajé mucho tiempo con el fútbol de alto nivel, trabajé con preparación física y fisiología durante más de 20 años con varios equipos en Brasil, Europa y Asia. Especialmente el fútbol, ​​pero el deporte en general, es un medio muy cerrado y tratamos de estar seguros antes de presentar un nuevo producto, una nueva práctica o una nueva técnica. Tienes que estar muy seguro porque tenemos una gran responsabilidad – informa Alessandro.

El fisiólogo comenta que actualmente varios departamentos médicos lo están contactando para preguntarle sobre soluciones para el tratamiento de molestias, como las del tracto respiratorio o del tracto digestivo. Alessandro dice que los aceites esenciales también pueden ayudar en la calidad de la salud en general. Como los deportistas tienen grandes restricciones en relación al uso de sustancias y medicamentos, debido al riesgo de dopaje, el aceite esencial, como alternativa natural, puede ayudar a controlar problemas específicos que puedan aparecer en la rutina de los deportistas.

Tanto si es deportista como si no, profesional o aficionado, se requiere la orientación de un experto para que el producto no se utilice de forma incorrecta y acabe teniendo el efecto contrario al esperado.



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